Tuesday, April 21, 2015

OSSIE CLARK ES DE LA VIEJA OLA

"Vestirse es como escribir en el cuerpo,es plasmar la propia biografia,es contar una historia nuestra a los demas." OSCAR WILDE Los compradores en Carnaby Street eran clase trabajadora pero en King's Road solo compraban los que formaban esa lista exclusiva de estrellas y famosos.Tratandose de La Moda e historicamente hablando,siempre fue asi.La ropa que salia de la mente de Mary Quant nunca fue barata precisamente,y toda la ropa de los diseñadores que tomaron su lugar en el barrio de Chelsea eran tambien muy exclusivas.De todos aquellos nombres hay uno que sobresale,y es el de el enimagtico Raymond Clark.Nacido en Warrington,Lancashire,en 1942,moriria asesinado por su amante en Holland Park,en 1996.Su familia le llamaba Ossie...Ossie Clark,que en su infancia siempre estaba mirando avidamente varios ejemplares del Vogue y del Harper's Bazaar que le habian regalado un profesor de arte.Ossie,que estudio en una Escuela de Arte de Manchester y alli conocia a la mujer de su vida,Celia Birtwell,y a el futuro genio David Hockney,con el que viajo a Nueva York en un viaje iniciatico lleno de contactos de futuro. Tras graduarse en Manchester en 1958,Ossie se fue a Londres,ingresando en la prestigiosa Royal College Of Art y graduandose con Matricula de Honor en 1965. En todos esos años,Celia y Ossie vivian en un apartamento de Nothing Hill y su primer desfile casi oficial tuvo un tremendo exito.Tras unos primeros meses con su ropa en los escaparates de una tienda llamada Woodlands 21,Ossie Clark empezo a diseñar para la tienda de Allison Pollock llamada Quorum.Era 1966.Clark se rebelo contra el estilo geometrico de Mary Quant e investigo en los Años 30 y 40,sobretodo.Estudioso de el pasado de la Moda,Ossie empezo a diseñar trajes y a comprarse discos de sus artistas favoritos.Las texturas y los materiales eran completamente diferentes a los usados hasta ese momento.Aun se recuerda la chaqueta de cuero purpura con la que se pudo ver a David Bailey en alguna fiesta.Los trajes femeninos eran tan ajustados o vaporosos que no se debia usar ropa interior en alguna ocasion. "Tienes que estar preparada para subirte el traje y bajar el escote para asi poder practicar sexo en cualquier parte,vale?." se lo dice Ossie Clark a Marianne Faithfull Ossie diseñaba los trajes y Celia Birtwell diseñaba las telas:una de las colaboraciones mas famosas en la historia de la moda.Su ropa no era barata y asi,su clientela incluia una lista de aristocratas,actrices,estrellas pop y sus novias y mujeres.Un mundo por el que Ossie no solo se movia como diseñador de ropa.Se habia convertido en uno mas de ellos y eran sus amigos.Tan influyente como Quant y siendo otro pionero de una nueva forma de vestir e inspirando a otros a copiarlo.Nadie sabia como llamar a aquel estilo,era tan eclectico que no sabias que decir. Ossie habia empezado a mirar tambien a otras culturas y estaba mezclando a pintores franceses con diseños africanos,drapeados en las telas,colores satinados,brillantes collares y el sentimiento de abrirse a un nuevo mundo en todos los sentidos.Para finales de 1966,toda la calle King's Road estaba llena de diseños con el aire de Ossie Clark:El Rey de King's Road. Nadie lo discutio de 1966 a 1974.Ossie ya no solo era Swinging London.Se le habia quedado pequeña aquella escena...pero nunca olvidaremos sus pequeños toques modernos,como aquella idea de hacer pequeños y discretos bolsillos en la ropa y asi poder esconder los porros.

Wednesday, April 15, 2015

SWINGING BOX

En 1965,si eras uno de los que te divertias en Londres,seguramente se te podria encontrar en alguna de las Boutiques,Restaurantes o Clubs nocturnos de los que estaban de moda...Pero si eras alguien realmente especial,si eras uno de los Swingers por excelencia,se te iba a poder ver en una caja...gracias a la idea y al talento del fotografo David Bailey.En Diciembre de aquel año,la famosa caja se podia encontrar en tiendas de toda la ciudad.Parecia una de esas cajas de detergentes para la ropa,pero era mas fina.Costaba unos 63 bobs,una forma popular de llamar a los chelines.Dentro de la caja habia 36 finas hojas de papel,casi una especie de pequeños posters.En un lado se podian ver fotos en blanco y negro y en el otro lado,unos pequeños textos con algunas frases de entrevistas y algunos datos biograficos.Eran los retratos de de 31 hombres y 4 mujeres con identidades que englobaban todo tipo de personajes:Fotografos,como no,estrellas del Pop,actores,modelos,dueños de clubs nocturnos,ejecutivos de publicidad,peluqueros,decoradores de interiores,gangsters...Todos nombres conocidos,mas o menos,de la escena cultural y social londinense,congelados en una imagen que con el paso del tiempo seria mitificada en todos sus aspectos.Aquella caja se llamaba DAVID BAILEY'S BOX OF PIN UPS y aunque no fue un exito de edicion(solo fue editada una tirada),lo cierto es que capturaba un instante glorioso del exito de las discotecas,de las chicas y chicos,de los artistas pop,de toda la nueva generacion de britanicos que trataban de quitarse de encima la vieja sangre del imperio.No solo capturaba ese momento algido del Swingin London,tambien nos daba detalles de todo aquello que no sabiamos y queriamos enterarnos de lo que pasaba detras de aquellas fotos,y de quien estaba detras de toda la explosion sociocultural.Mientras ibas pasando las paginas de la caja,mientras aquellos retratos se iban convirtiendo en algo propio y uno los convertia en iconos,los pocos afortunados que tuvimos una en nuestras manos nos ibamos encontrando con caras conocidas como John Lennon,Paul McCartney y Brian Epstein,los Stones y Andrew Oldham,Nureyev,Cecil Beaton,Lord Snowdon,David Hockney,Vidal Sassoon,los viejos amigos Terence Stamp y Michael Caine hasta que se pelearon por alguna chica,y alli estaba tambien Jean Shrimpton y su hermana Chrissie,aparte de mas modelos ya famosas en las revistas;Sue Murray,Celia Hammond.Ya se sabe que Bailey siempre queria tener cerca a las que habian sido las mujeres de su vida...pero tambien habia personajes que eran amigos personales de Bailey y que,tal vez,no fueran tan conocidos para el resto de los mortales:David Puttnam,uno de los jovenes nuevos meteoros de la publicidad y nacido en el propio barrio de Chelsea,el director artistico Max Maxwell,el modista James Wedge,el diseñador de moda Gerald McCann,el agitador nocturno Brian Morris,el decorador de interiores David Hicks,los compañeros fotografos de Bailey:Michael Cooper y Terence Donovan...Casi al final de la Box of Pin Ups,te encontrabas con unas increibles imagenes en tres tomas de los chicos malos del barrio de Bethnal Green,en el East End londinense:Los Hermanos Kray.Alli estaban los gemelos Reggie y Ronnie,junto a su hermano mayor Charlie.Los tres eran los gansters mas famosos de la ciudad y que estaban a punto de encontrarse con la justicia por las amenazas y la extorsion a un swinger de Chelsea,que dio la casualidad que era el hijo de un Baron muy conocido.Los textos y citas que se podian leer detras de las imagenes eran obra de Francis Wyndham,periodista que dio nombre al Swingin London y que ya habia puesto por las nubes el trabajo y el talento de Bailey en diferentes medios de comunicacion.Palabras que estaban llenas de excitacion ante los personajes,que te convencian y que te dejaban pensando a la misma vez..."El glamour desaparece rapidamente y Bailey ha tratado de capturar ese glamour en estas fotos",-decia Wyndham.Por supuesto que muchos de aquellos personajes eran opciones obvias;amigos y colegas,swingers que te encontrabas en restaurantes y clubs,modelos,celebridades de todo tipo y los que eran alguien en aquel momento y que se mostraron encantados de estar en la caja.Lo de los hermanos Kray fue un poco mas problematico y parece que fue Wyndham quien vino con la idea a Bailey.Ambos se pusieron en contacto con varios criminales britanicos pero los unicos que contestaron fueron los Kray,diciendo que aceptaban la proposicion ya que Bailey,como ellos,venian de el mismo lugar y el fotografo habia conseguido la fama de forma legal.Ya sabes,en el barrio,todos nos ayudamos porque venimos del mismo lugar.Pruebas definitvas de esta amistad y relacion se pudieron ver en la boda de Reggie Kray en Abril de 1965;¿Adivinas quien saco aquellas fotos? Si,David Bailey!Sabia que la gente le iba a odiar por aquello,pero solo le estaba haciendo un favor a unos amigos del barrio...que para muchos en la sociedad britanica eran como las sombras de Al Capone.En algunos circulos,las fotos y la amistad de Bailey con los Krays,asi como la implicita glorificacion de su forma de vida ya era mas que suficiente para hablar de la Box of Pin Ups como un objeto del Diablo.Personajes como Lord Snowdon,tan apegado a la Reina,revocaron el permiso para que se utilizara su imagen,causa esta de que la caja no apareciera en los Estados Unidos y de que no hubiera mas ediciones.Lo hecho,hecho estaba,y toda la publicidad surtio cierto efecto que se ha visto con el paso del tiempo.Junto algunas criticas malas,aparecieron otras como la de George Melly que dijo que la caja era "la muestra de que un historiador de su tiempo ha elevado a su circulo de amigos a una especie de panteon frivolo y chic.".Algunas de esas fotos se han convertido en iconos y otras se han convertido en una especie de misterio...Michael Caine con aquellas bonitas gafas y un Gitane en sus labios,Mick Jagger asomando la cabeza desde un precioso chaqueton y con una mezcla de inocencia y sensualidad,Lennon y McCartney hombro con hombro y mirando en direcciones contrarias como si fuera un duelo premonitorio,Jean Shrimpton y aquel cielo blanco inmenso y su naturalidad,los Hermanos Krays,elegantes y monoliticos...y mas fotos de PJ Proby,Max Maxwell,Gordon Waller,Sue Murray y su inteligencia,Bongo Wolf y la prueba de que,realmente,en aquellos dias todo era mejor en blanco y negro...Dos años despues de la BOX OF PIN UPS,David Bailey preparo un nuevo libro y esta vez no queria solo fotografiar a su circulo de amigos mas cercanos..Esta vez su idea era retratar a los verdaderos swingers del momento,todos aquellos que realmente significaban algo para el y para un monton de gente y que tambien tenian que pasar a la historia.Dejar un documento de este tipo es uno de los proyectos mas deseados por cualquier fotografo.Empezando en 1967 y con la idea de acabar al año siguiente,Bailey eligio algunas fotos de su coleccion particular hasta llegar a las 150 imagenes.Modelos,actrices y actores,cantantes,escritores,politicos,pintores,directores de cine,restauradores y cocineros,diseñadores de moda,comediantes,nombres de exito en diferentes negocios,periodistas,charlatanes,bailarines,nuevas caras...Ya no habia criminales,en cualquier caso,los Kray perdieron su glamour cuando en 1968 fueron condenados a una larga sentencia.Finalmente,la nueva caja iba a aparecer en Noviembre de 1969 con el rimbombante nombre de:"GOODBYE BABY&AMEN:A SARABAND FOR THE SIXTIES".Habia varias diferencias importantes entre una caja y otra:Por cinco libras,los compradores obtenian un bonito libro de tapas duras y paginas normales y corrientes.Los textos y ensayos habian crecido en longitud y calidad con las palabras del critico cultural PETER EVANS.En cuanto a las imagenes,habia desundos,con la embarazada Marit Allen,los ojazos de Marissa Berenson,los huesos perfectos de Jane Birkin,Celia Hammond,Sharon Tate con Roman Polansky,Mia Farrow,Andy Warhol,Candice Bergen.Tambien habia pinturas y fotos de otros artistas como Cecil Beaton,William Brandt,Bert Stern y otros famosos chicos del East End como Terry Donovan y Brian Duffy.Algunos rostros repetian su aparicion de la Box of Pin Ups:Twiggy y Justin de Villeneuve,Penelope Tree,Michael York y David Hemmings,que habia sido una especie de David Bailey inconfeso en "Blowup".Tambien otros nombres menos conocidos o que simplemente se habian ido demasiado pronto como Brian Epstein,mi querida por siempre jumelle Francoise Dorleac,el periodista y swingster Robin Douglas-Home,la genial artista Pauline Boty cuya influencia hoy en dia aun se puede rastrear,la modelo Nicole de Lamarge,el mismo Bailey en dos imagenes diferentes.Si la Box of Pin Ups habia sido la muestra de un panteon de heroes del mismo Bailey,en blanco y negro y con el destino de convertirse en unos extraños iconos,Goodbye Baby era mas diverso y capturaba a los personajes,no solo en el controlado ambiente de un estudio fotografico,pero tambien en los sets de rodaje,en la calle,en galerias de arte,en los parques de la ciudad y en casas privadas.Se incluian fascinantes fotos de moda como aquella de la ardilla y Paulene Stone y el presente mas diario de Jean Shrimpton y los modelos que llevaba.Curiosamente,era como si todo hubiese sido mas trabajado y controlado,pero dejaba un poso de no saber que era lo que venia.Los textos de Peter Evans,que en esos momentos escribia en el Daily Mirror,habian sido escritos con toda rapidez,reflejando el momento y casi como una especie de epitafio.Mientras Bailey y Evans trabajaban en el proyecto,se dieron cuenta de que la muerte estaba jugando tambien su papel.Muchos de aquellos personajes estaban muertos cuando el libro se publico y en el aire habia una especie de sentimiento de nostalgia instantanea.El Londres del Swingin London era realmente un espacio pequeño y la lista de personajes no era tan grande si se estaba hablando de la esencia,del nucleo,de los que valian la pena y de los que iban a estar ahi 30 años despues...La fiesta de presentacion de Goodbye Baby se organizo en el Club Dell Arethusa y se realizaron algunas sesiones de fotos que pasaron a la historia,en el fondo,parecian que las cosas no habian cambiado...pero todo era diferente,mas triste quiza.Distinto,supongo.Mas cinico y mas realista como signo de los tiempos...Hubo muchos personajes que no aparecieron en estos proyectos de David Bailey,o no lo suficiente.Tal vez sea el momento de hablar de ellos,verdad?

Tuesday, April 14, 2015

VANESSA REDGRAVE ES DE LA VIEJA OLA

Dificilmente encontrariamos otra mujer mas tipica del espiritu revolucionario del Swinging London.Nacida el 30 de Enero de 1937,Vanessa Redgrave Kempson vino al mundo mientras su padre estaba representando a Laertes en un "Hamlet" de Laurence Olivier.El era Michael Redgrave,uno de los mas eminentes actores ingleses;su madre era otra actriz de calidad:Rachel Kempson.Y su hermana Lynn y su hermano Corin tambien siguieron los pasos de la familia.Ampliaron la nomina las dos hijas de Vanessa:Natasha y Joely Richardson.Junto a Julie Christie encarno la estetica mas moderna de la nueva mujer en los Años 60.Y,al igual que Jane Fonda,ha dividio su carrera entre el perfeccionamiento de su oficio y su compromiso politico,ya sea desde las filas del Feminismo Radical y el Pacifismo,ya como miembro en activo del partido de inspiracion trotskysta Worker's Revolutionary Party.Su fisico,fuente perpetua de atractivo,al igual que la Cleopatra de Shakespeare,su gran papel,y el paso de los años la han mejorado de esa manera fascinante de las mujeres maduras.Combina e idealiza aspectos conservadores de la belleza inglesa pero a la vez supo ser rompedora siguiendo los ritmos y cadencias de su epoca.Podia ser una gran dama del siglo XIX y una modelo aerodinamica de Chelsea.Podia ser una de las chicas de Mary Quant,una matrona hippie y la Fata Beatrice de Dante Gabriel Rosetti.Todo un personaje independiente cuya incorporacion de personajes parecidos en la gran pantalla ha ayudado a redifinir nuevas percepciones del comportamiento femenino,incluso en un area politica.Estudio en la Central School of Speech and Drama,de Londres,y efectuo su debut teatral junto a su padre en el West End.Antes de llegar al cine ya se habia granjeado el respeto y la adoracion de toda la critica teatral.Esto ocurrio con dos personajes fundamentales del repertorio universal:Boletta,en La Dama del Mar,de Ibsen,y Nina,en La Gaviota,de Chejov,pero tambien destaco en el repertorio shakesperiano,tanto en Stratford-Upon-Avon como en los teatros del West End londinense.Despues de un debut cinematografico un tanto inocuo con Behind The Mask,1958,de Brian Desmond Hurst,recibio el papel fememino del año en Morgan,A Suitable Case of Treatment,1966,Karel Reisz.Fue un regalo para los medios contraculturales y se convirtio en uno de sus fetiches favoritos,representando el fracaso de la rebeldia musical y ganando en el Festival de Cannes.Despuen vendria su trabajo con Antonioni que queda hoy como una muestra muy valiosa de un mundo que fue simbolo de la Modernidad.Nadie mas moderna que Vanessa cuando encarno a la medieval Ginebra en Camelot,1967,la pelicula de Joshua Logan llena de extravagancias y caprichos,Art Nouveau y detalles que parecian sacados de las boutiques y los clubs nocturnos que estaban de moda en ese momento.Tras este fracaso hollywoodiense volveria a Inglaterra acudiendo a la llamada de su ex marido,Tony Richardson,para una acida version de The Charge of The Light Brigade,1968.Cuando aun estaba fresco su triunfo en el West End teatral con la obra de Chejov,repitio ese papel en la pelicula de Sidney Lumet,The Seagull,1968;un ejemplo de cine independiente en todos los sentidos.La decada acabaria para ella con esa maravillosa pelicula de Karel Reisz llamada,Isadora,1969.No era solo un papel para una gran actriz,tambien para una mujer que comulgase con las ideas libertarias de la danzarina.La pelicula,mal recibida por una parte de la critica y mas aun por el publico,resulto una reconstruccion exquisita por parte del director y una apasionada aproximacion al personaje por parte de Vanessa,que no fue nominada al Oscar.Despues se supo que su candidatura habia sido boicoteada a causa de sus ideas politicas y de la intolerancia de ciertos estamentos yanquis...Daba igual,su carrera artistica iba a seguir de todas las maneras...

Monday, April 13, 2015

HELEN MIRREN ES DE LA VIEJA OLA

Ella es la otra gran dama del cine britanico.Illyana Lydia Vasilyeya Mironova nacio en Londres en 1945.Su padre,Vasily,rebautizado Basil Mirren,era hijo del embajador del Zar,Piotr Mironov y Helen es la tataratatara nieta de el General Kaminsky,un heroe de las Guerras Napoleonicas.Elegante,deslenguada y divertida,desde sus primeros escarceos artistico,se hizo de querer por sus amigos que la llamaban,por su personalidad,"Popper".Empezo haciendo pequeños papeles en television hasta que se paso al teatro y triunfo con su Hermia shakesperiana,en donde conocia a un actor escoces,Ian Richardson,que la alentaria y ayudaria a seguir su carrera con decision y personalidad.Desde los primeros dias,tambien confion en ella Peter Brooks,el director de teatro.Acabando la decada de los 60,el cineasta Michel Powell contaria con ella para The Age of Consent,1969,junto a James Mason.Estos papeles la harian conocida entre el publico britanico y aquella chica desgarbada,pero tan cool,que venia de Essex en donde habia estudiado,se convirtio en una especie de icono del feminismo.Una mujer fuerte,confiada,sexy y desinhibida.Nos acostumbramos a verla en retratos femeninos jovenes y despues maduros,de fuerte voluntad y muy luchadores.Entrada la decada de los 70 participaria en titulos de Ken Russell o Lindsay Anderson,que la convirtieron en una especie de sex symbol del momento.Helen Mirren enseñaba su cuerpo sin problema y le gustaba que la mirasen.No es que fuera voluptuosa,pero tenia curvas y no hay nada mas sensual que la mirada de un hombre hacia una mujer y viceversa.Aquella chica que iba para maestra se convirtio en toda una profesional del teatro y del septimo arte.Sus padres venian de la Posguerra,del "blitz",del racionamiento y de todas las penurias de aquellos años pre Swinging London...pero acabaron disfrutando del trabajo de Helen y de que mantuviese sus ideas progresistas a pesar de el mundo en donde se movia.El caos del mundo del cine estaba en la balanza con el teatro,y siempre ganaba el perder el valor y tener el nervio que el teatro requiere.Es como una forma de ponerse a prueba y mostrar la fuerza de voluntad.Una forma de alimentar la autoestima cada dia.La melancolia no tuvo lugar en la forja de su caracter.Siempre luchadora y aventurera pero tambien realista y apegada a la tierra y asu familia.Hay dos imagenes de Helen Mirren que llaman la atencion;la rotundidad de su juventud y su forma de actuar.Como su madurez se ha ido convirtiendo en su tesoro,como su juventud la marco para el resto de esa madurez...Helen Mirren emocionandose con el "Stay Awhile" cantado por Dusty Springfield en 1964...Una vida rica y satisfactoria junto a su marido Taylor Hackford y esto se puede ver en su maravilloso rostro...y en su familia:la felicidad terrenal.

Wednesday, April 08, 2015

VERONICA FORREST THOMSON ES DE LA VIEJA OLA

And if Another knows I have a little nut-tree cultivated indoors I know that in this climate nothing will it bear despite much watering with sighs and tears. I know little of horticulture but a silver anguish supplemented by sundry domestic details not Christmas tinselled and a golden fear of succumbing to the violet typing-ribbon, Who only know that in return for the kiss you gave to me, not here, O, Adeimantus, but in another world, there is no more noise now I hand you the fruit of More than a year struggling with the violet and the orange peel which is so alien to my little nut-tree embedded in the present context of its final version... "Facsimile of a Waste Land" poema de Veronica Forrest Thomson La primera vez que vi a Veronica me quede prendado de ella...y despues la escuche recitar uno de sus poemas,concentradisima y ensimismada en su mundo particular.La poetisa escocesa entro en este articulo,dossier o como quieras llamarlo,con su mirada perdida de ser humano que sabe lo que hace.Ella,tambien critica literaria,era unica en un momento en que todo el mundo olvidaba la tradicion para mirar al futuro.Forrest Thomson es,ante todo,la naturalidad y el realismo en la vida diaria.Nacida en 1947 en Glasgow,estudio en las Universidades de Liverpool y Cambridge,entrando definitivamente en el mundo academico y convirtiendose en profesora en Leicester y Birmingham.Su libro "POETIC ARTIFICE",en donde escribio todas sus teorias acerca de la poesia del siglo 20,es uno de esos ensayos que dignifica al poeta y a su forma de ver el mundo,pero tambien lo normaliza,como ser humano.Por su capacidad intelectual, poderosa y original a la vez, Veronica Forrest Thomson es una de las mejores poetas y ensayistas del siglo XX...casi como el eslabon perdido entre el Clasicismo y el Modernismo.La ambiguedad,la ironia,las citas intelectuales,las emociones y el sufrimiento como busqueda de inspiracion... La poesía de Forrest-Thompson es, al mismo tiempo, de una clara preocupación intelectual, lúdica y centrada en los fundamentos de la identidad, tal y como nos sugieren los títulos de sus pocas obras. Identi-kit Veronica Forrest-Thomson, 1967 Love is the oldest camera. Snap me with your eyes. Wearied with myself I want a picture that simplifies. Likeness is not important provided the traits cohere. Dissolve doubts and contradictions to leave the exposure clear. Erase shadows and negative that confuse the tired sight. Develop as conclusive definition a pattern of black and white. For I wish to see me reassembled in that dark-room of your mind... Veronica Forrester Thomson se suicidaba en el mes de Abril de 1975.