Tuesday, March 31, 2015

JOHN HOPKINS ES DE LA VIEJA OLA

Todos los textos de este blog,de alguna manera,estan dedicados al espiritu de John Hopkins,Hoppy para los amigos.Una especie de cientifico loco y encantador,de complexion delgadisima,grandes e intensos ojos marrones,rebeldes cabellos marrones,siempre con unos raidos pantalones vaqueros y una chaqueta de pana marron.Licenciado en Fisica y en Matematicas por la Universidad de Cambridge.Su vida iba encaminada hacia la Fisica Nuclear siendo uno de los tecnicos libre de sospechas del Harwell Atomic Energy Laboratory pero le cancelaron su pase de seguridad del laboratorio cuando empezaron a saber de sus ideas.Su vida cambio cuando le regalaron una camara como regalo de graduacion y se fue a Londres en Enero de 1960.Empezo a trabajar para el Melody Maker y el Peace News,cubriendo diferentes aspectos de la vida cultural y social de Londres:tanto fotografiando a las estrellas del Pop como a los musicos de jazz,viejos bares del West End,locales de tatuadores y personajes estrafalarios de la ciudad. En una gira organizada por el Melody Maker y que se llamaba "Caravan",Hoppy fotografio a todos los musicos de jazz de la gira y se hizo amigo de un personaje que viajaba con ellos ocupandose de todo lo necesario:Joe Boyd,que se instalo en el piso de Hopkins y que tambien servia como laboratorio clandestino del primer LSD de Sandoz.Siempre amigo de mujeres hermosas como Suzy Creamcheese o de la modelo mas hermosa y mas discola de Londres:Gala,Hoppy siempre parecia estar en el trance de hacer un descubrimiento fascinante:Trataba a la ciudad como su laboratorio de experimentacion y podia estar horas alucinado cada vez que daba con algo que le interesaba o le podia brindar el placer de sentirse vivo.Su cuarto oscuro de revelado era su Reino particular donde las sombras se convertian en estrellas ante su objetivo,Hoppy sabia los mejores lugares de Londres para uno de esos desayunos reconstituyentes,los currys mas baratos en el West End,las rutas alternativas para llegar antes a los sitios con su Mini Cooper de color purpura y todo el mundo que valia la pena en el Swinging London conocia a Hoppy,o si Hoppy no les conocia es que no eran nadie interesante.Corria de una punta de la ciudad a la otra haciendo trapicheos con swingsters de todo tipo,como aquel promotor de un club folkie que le vendio una tremenda pastilla de un hachiss de olor inolvidable,ejerciendo de free lance y entregando rollos de peliculas a diferentes medios,montando reuniones que mas bien parecian conspiraciones revolucionarias,uniendose a chicas para encargos mañaneros,pillando las mejores anfetaminas y con una eterna cadena de favores aqui y alla. Ya en 1965,Hopkins y sus amigos Joe Boyd,Felix de Mendelssohn,Graham Keene,Rhaunie Laslett,Michael de Freitas y otros,decidieron montar el LONDON FREE SCHOOL.Se inaguro a finales de la primavera y algunas de las clases se dieron en el enorme sotano de la casa de acogida de Michael X,en el numero 26 de Powis Terrace.Retrospectivamente,los principios fundacionales parecen de lo mas ingenuo:Se planteaba ofrecer Clases gratuitas a los pobres y faltos de estudios de Nothing Hill Gate,sobre todo inmigrantes polacos,irlandeses y de las Indias Occidentales.El area seguia recuperandose despues de años de dominio por parte del señor de los barrios bajos,Peter Rachman,y de las revueltas raciales de 1958.Las calles que daban al Westbourne Park Road estaban llenas de bares clandestinos y antros de mala muerte,la clase de lugares a donde unos años mas tarde Stephen Ward llevaria a Christine Keeler para conocer a Lucky Gordon,todos ellos protagonistas del Escandalo Profumo,que involucro al Ministro de Defensa John Profumo con una show girl y su proxeneta.La Free School tenia que abrir el 12 de Febrero en la calle Rivington con cursos de el psiquiatra Ronnie Laing y Steve Abrams entre otros.Aquel dia estuvo repleto de discusiones y hubo un debate entre el psicoanalista Joe Berke y otras personas acerca de como tenia que estructurarse la Free School:¿ Debia imitar las estructuras educativas tradicionales o la gracia estaba en experimentar? Hoppy y sus amigos propusieron clases de Fotografia,Frances y Politica.Se repartieron miles de octavillas por la zona y un pequeño numero de curiosos asistio a la primera reunion introductoria en una iglesia de la carretera de Harrow.John Mitchell,el mayor experto mundial en la relacion entre los platillos volantes y los hipoteticos alineamientos arqueologicos,ofrecio un sotano que tenia en Powis Square.El local habia sido utilizado anteriormente como local de apuestas clandestinas y entonces estaba libre,asi que pudieron alquilarlo sin pagar durante 18 meses.Antes de haberse volcado en la comunidad,el pasado de Michael De Freitas era un poco turbio;habia sido un proxeneta y un maton del gangster Peter Rachamn,pero era un buen amigo de Hoppy y un encuentro con Malcolm X le convirtio al Islam. Entonces paso a ser Michael X y mas tarde Micahel Abdul Malik.Fue Michael X el que sugirio trasladar a las calles de los alrededores de Portobello Road una celebracion de la cultura de Trinidad que tenia lugar bajo techo durante el Bank Holiday.Era colorista y subversiva,reunia a los swingsters y a los caribeños,la peor pesadila para el orden establecido.Hoppy propuso crear un movimiento en defensa del Poder Negro en Londres para imitar la creciente conciencia politica de las personas de raza negra en los Estados Unidos. Michael X daba clases elementales de Lengua Inglesa,sobre todo para los ancianos irlandeses.Cuando el campeon mundial de los pesos pesados,Muhammad Ali viajo a Gran Bretaña,Michael logro convencerlo para que hiciera una visita a los 50 niños de la ludoteca de la London Free School de Rhaunie Laslett.Cuando se fundo este proyecto,lo que le daba mas vida eran los debates y las reuniones interminables en las que el ultimo en irse era Hoppy. Aquellsa citas amalgamaban a un grupo de personas que despues publicaban revistas,escribian pra periodicos clandestinos,organizaban lecturas poeticas,promocionaban conciertos y establecian los principios de un estilo de Vida alternatico en Londres.Peter Jenner y Andrew King,que despues de Joe Boyd,serian los representantes de Pink Floyd,fueron pioneros de la London Free School,seguramente,la primera manifestacion publica de la Cultura Underground en Inglaterra. Tambien lo fueron Ron Atkins,durante años critico de Jazz al que todos los Modernistas veneraban,o Barry Miles,que iba a estar en otros proyectos claves tambien. Tal vez,las primeras pistas de la Free School deberian buscarse en un sotano de la calle Wardour en el Soho.Aunque la comunidad hippie en ciernes se dio a conocer en la mitica lectura poetica del Albert Hall,no tenian un lugar propio donde reunirse.Steven Stollman,un productor de documentales que acababa de llegar de Nueva York,tambien puso su granito de arena y lleno ese vacio.Steven alquilo el Marquee Club los domingos por la tarde a partir del 30 de Enero de 1966...y el Underground Espontaneo del London Free School se hizo realidad del todo.Aquello iba a enfadar a las autoridades locales;las consignas y los consejos que se podian escuchar en el Free School ayudaron a muchos a desafiar el sistema de justicia criminal y reclamar beneficios no cobrados.Desde su primer concierto benefico en favor de el proyecto favorito de Hopkins,alla por Septiembre de 1966,hasta su partida para una gira americana en Noviembre de 1967,la musica de Pink Floyd fue la banda sonora de estos todos estos momentos historicos.Aquellos sonidos nuevos llegados de Cambridge formaron parte de las imagenes mas duraderas del London Free School,de la fiesta del lanzamiento del International Times,el club UFO,la 14th -Hour Technicolour Dream en el Alexandra Palace...Todos los proyectos en los que John Hopkins estuvo metido.La mayoria de los Movimientos Culturales y Juveniles se unifican alrededor de un lider que de alguna manera empuja a todos,ese era Hoppy.Su efecto en el Swinging London nunca sera exagerado.Desde la inaguracion de la London Free School en Octubre de 1965 hasta su encarcelamiento de el 1 de Junio de 1967,en el que fue sentenciado a 9 meses en la prision de Wormwood Scrubs por la posesion de una pequeña cantidad de hierba,el entusiamo de John "Hoppy" Hopkins por la musica y por la revolucion de una sociedad,su forma de hacer las cosas y demas proponian uno de esos compromisos que son para toda la vida. Hablando de el vergonzante juicio;Hoppy habia sido arrestado el 30 de Diciembre de 1966 durante una redada en su piso y solo Hoppy decidio ir a juicio,dando la cara en todo momento. El juez le llamo "una peste para la sociedad" y Hoppy,como otros habian hecho antes,lucho por los derechos de los consumidores de hierba.El papel de Hoppy como una especie de lider del Swinging London hizo que le conocieran policias,periodistas y todo tipo de elementos que se sentian ultrajados por sus ideas y por sus actos.Las amenazas podian venir de diferentes lugares o estamentos de la sociedad britanica.Ninguna defensa fue aceptada y John paso ese tiempo en la carcel,pero su espiritu seguia presente en quienes le conocian. Cuando salio la carcel,su nuevo proyecto ya tenia nombre:BIT.Mayo de 1968. Una especie de agencia de informacion y ayuda para los nuevos Swingsters y una especie de anexo al International Times;todo lo que necesitaras alli estaria...Viajes,lugares interesantes,listas de clubs,todo tipo de ayuda social,comedores gratuitos,sitios baratos,oportunidades y ofertas.Informacion y Ayuda,24 horas al dia,7 dias a la semana... ¿ A Que recuerda esto ? Ya en la decada de los 70,John Hopkins realizo una labor de estudio del posible uso social de el Video para la Unesco,siempre fascinado por las imagenes. Imagenes y Luces..

Tuesday, March 03, 2015

LONG JOHN BALDRY ES DE LA VIEJA OLA...

Apodado "Long" por su altura y su presencia,John William Baldry nacio el 12 de Enero de 1941 en Londres.Tras debutar profesionalmente con el Bob Cort's Skiffle Group,fue cantante de la Alexis Korner's Blues Inc primero y de los Cyril Davies All Stars despues,hasta la muerte de Davies.En 1964 forma The Hoochie Coochie Men con Rod Stewart como voz acompañante y un año despues formaria el mitico The Steampacket,que forma parte del capitulo de leyendas del R&B britanico de la decada.Fue una especie de chispa irrepetible,pero sin fuego que alimentara su llama.Y esa condicion efimera ha contribuido a otorgar un aroma legendario a esos 9 temas grabados en Diciembre de 1965 con la produccion de Giorgio Gomelsky.En su momento,The Steampacket apenas recibieron atencion fuera del circuito de clubs londinenses de R&B,pero a posteriori fueron reivindicados como el primero de los supergrupos de la historia de la musica moderna cuando la perspectiva del tiempo permitio valorar como tal a una banda formada por el mismo Long John con Rod Stewart,Brian Auger y Julie Driscoll,junto a tres competentes musicos de la cantera de la escena modernista:Vic Briggs a la guitarra,Rick Brown al bajo y Mick Waller a la bateria.Aparte de otros musicos durante el tiempo que tocaron juntos.En realidad,en 1965,Baldry era el unico de ellos que gozaba de cierta popularidad mas alla del selecto underground londinense;de hecho The Steampacket habian nacido de la disolucion de los Hoochie Coochie Men.Long John se llevo consigo a Rod "the mod" Stewart,uno de los faces de mejor presencia y ya dotado de una potente y caracteristica voz rasgada,y acepto en la formacion a la promesa del organo Brian Auger y a una entonces principiante cantante llamada Julie Driscoll.El resultado de todo aquello fueron una sesiones de grabacion de donde salieron esas 9 canciones y algunas tomas mas que tenian el objeto de conseguir actuaciones en los Estados Unidos.No fructifico y la banda se separo a mediados de 1966 sin llegar a editar ningun disco,pero dejando como fantastico legado una grabacion apresurada donde brillan el talento de Auger para mezclar R&B frenetico y Modern Jazz y donde la voz de Baldry sobresale la voz ronca y con matices de Baldry y con un Stewart a la sombra que empezaba a despuntar con personalidad propia.Tras la disolucion de la superbanda,Long John formo Bluesology con Reg Dwight en los teclados,Elton Dean en el saxofon antes de formar parte de The Soft Machine y Caleb Quaye en las guitarras.Llegaron a tocar un monton de veces en el Marquee.Tiempo despues,Reg Dwight,con el apoyo de sus compañeros en la banda,decidio grabar en solitario y tomo el nombre de John y Elton.Tiempo despues incluso le iba a producir un disco a Long John,por los viejos tiempos.En 1967,Baldry empezo a grabar algunas maquetas en solitario.Muchos vieron a aquellas maquetas como una especie de traicion al R&B,ya que eran canciones encaminadas al mercado Pop. Daba igual,por fin llegaba el exito con canciones como "Let The Heartaches Begin" y "Mexico", una cancion favorita por todo lo que significa.Con la colaboracion de los compositores Tony Macaulay y John McLeod,Baldry tuvo su momento de fama. Ya entrada la decada de los 70,Baldry siguio colaborando con Rod Stewart en varios discos y paso de tener alguna cancion de exito en los Estados Unidos,a casi ser olvidado por algunos fracasos comerciales.Tras aparecer en un Festival de Blues en Reading,Baldry hizo crack. Los dos siguientes años los iba a pasar de hospital en hospital,en diferentes instituciones mentales con una tremenda depresion...de la que pudo salir y emigro definitivamente a los Estados Unidos,en donde a finales de los 70 editaria varios discos mas.Despues de un tiempo en Nueva York y Los Angeles,Baldry se asento en Canada en donde centro su base de operaciones,llegando a hacerse un ciudadano canadiense mas.Siguio grabando y tocando sin parar y luego,los caprichos de la historia situaron a Long John Baldry y a su amigo Rod Stewart a cada uno en su sitio:la memoria,como siempre,aposto a ganador y se quedo con Stewart...pero,aun hoy en dia,si le preguntas a Rod por sus influencias,por sus heroes,por sus mejores amigos... Un nombre le llenara la boca:Long John Baldry...el tipo que le dio a los Rolling Stones su carta de autenticidad,el favorito de los mods,el que estuvo junto a los pioneros,el amigo de sus amigos,siempre elegante y bienpeinado,como tiene que ser. Dos notas a pie de pagina:En 1980 un vinilo acabo en mis manos no se muy bien porque...Era el disco con su propio nombre que edito EMI en todo el mundo.En la portada,podias ver a Long John sentado con un traje blanco y un bonito sombrero.En aquel momento,ese disco no me dijo nada especial,pero tanto el personaje como las canciones fueron creciendo con el paso del tiempo,como las cosas buenas...Una estupenda version del "Morning Dew",varias composiciones de Mink De Ville,una version de The Doors con unos arreglos maravillosos del mismo Baldry e incluso una revisitacion de ese clasico monumental llamado "Any Day Now".Viendo aquella portada me llegue a preguntar si era asi el futuro que les esperaba a los Mods veteranos...y,la verdad,es que me gustaba.En el reciente viaje a Mexico del Ecos de Sociedad,un single en especial brillaba en la maleta de 45's.Era el "Mexico" de Long John Baldry...y por supuesto que sono en alguna de aquellas noches...Si,ya se...Precisamente esa epoca,tal vez no sea la favorita de los Mods...pero,por un momento,fue como un pequeño tributo para un gran tipo...