Monday, August 25, 2008

VIDEODROME * 11

MILDRED PIERCE
1945,Michael Curtiz

Esta es una de mis peliculas favoritas.Poniendonos quisquillosos diria que esta obra maestra estaria en mi lista de 10 mejores peliculas de la historia de las mejores peliculas.Una mezcla perfecta de melodrama y cine negro y,por supuesto,Joan Crawford.
Su actuacion,su persona,llena toda la pantalla...Y todos los demas actores a su alrededor parecen titeres.Es injusto esto,ya que Miss Crawford esta rodeada de geniales actores de los llamados secundarios,pero que aparecian en un monton de peliculas y las mejoraban,sin duda.Pero lo que de verdad interesa es saber,a base de alucinantes flashbacks,la vida de Mildred Pierce Beragon y por que ha llegado a donde ha llegado.Una pelicula que es como la vida misma:¿ Cuantos padres no han maleducado a sus hijos desde pequeños dandoles todo lo que pedian para,con el paso de los años,solo conseguir amargura y problemas ?Pues eso.Tengo la teoria de que muchos padres se engañan al pensar que sus hijos seran mejores o peores,segun la vida que se les haya dado.Hay unos parametros de educacion,por supuesto que si,pero llega un momento en que lo que cuenta es la verdadera personalidad de los hijos.Nada mas.Y no es culpa de los padres en su totalidad,ni de los genes.Es la vida misma.
Hay que destacar a esos dos geniales actores:Zachary Scott y Jack Carson.No eran demasiado guapos ni es que llamasen mucho la atencion...pero ellos hacian que te creyeses lo que estabas viendo,y despues esta Ann Blyth haciendo de Veda Pierce Forrester,la hija.Bltyth siempre tuvo la fama de ser guapa y poco mas...pero en este titulo consigue que uno piense que es realmente detestable.Inaguantable.Malcriada.
Inteligente y malvada.Yo juraria que todo eso lo consigue una buena actriz.
La musica de Max Steiner es tambien una mezcla de melodrama y cine negro,y la fotografia de Ernest Haller es sencillamente genial,tambien de claroscuros.Pero claro,estamos hablando de una novela de James M.Cain y con eso se explican las cosas.Lo llamamos cine negro,pero realmente es la vida misma.Esa que vemos todos los dias.Los guionistas fueron sobretodo Ranald MCDougall y Catherine Tourney,pero hay escenas que no se incluyeron que fueron escritas por William Faulkner,el escritor.La verdad es que se escribieron un buen monton de guiones para intentar escapar de alguna manera de la censura...y a la revision de la pelicula me remito.Es dura como la vida misma,otra vez.
Michael Curtiz odiaba a Joan Crawford y se opuso a que la actriz,en horas bajas de estrellato,protagonizara la pelicula.Lo que menos le gustaba al director es el vestuario de la actriz,ya que pensaba que una mujer trabajadora no podia ponerse mangas largas para cocinar.Vestuario de:Milo Anderson.
A las pocas semanas,Curtiz y Crawford se habian convertido en buenos amigos y disfrutaron con el trabajo.Ella ganaria un Oscar.
Lo que mas recuerdo de esta pelicula son los ojos de Joan Crawford entre sombras.
Una Obra Maestra Mitica y que desde aqui ya esta mitificada...

"Soy tan inteligente que parezco una enfermedad",frase del guion.


VIRGINIA CITY
1940,Michael Curtiz

Antes de cualquier consideracion,es digno de mencion el siguiente dato.
Conocemos mejor la historia de los Estados Unidos que de la vieja Europa...¿Y Cual es la razon?El Cine de Hollywood de los Años 30 y 40.Y si no,a cuenta de que,me se yo los trapicheos que hubo en la Guerra de Secesion Norteamericana?
Cuando vi esta pelicula pase un rato entretenido.Solo con ver a Errol Flynn,Randolph Scott,Humphrey Bogart y la poco reconocida Miriam Hopkins,rodeados de un monton de secundarios tipicos del Western:Frank McHugh,Alan Hale,Moroni Olsen,Guinn"Big Boy"Williams,John Litel...Solo por eso,vale la pena "Virginia City".Pero tambien esta claro que,no se muy bien porque,Michael Curtiz no consiguio dar ese paso mas alla y se quedo a medias de algo mas grande,que si que consiguio años despues.
Bogart haciendo de bandido mejicano? Hopkins haciendo un trabajo artesano y nada mas?
Un guion,ya con Howard Koch en el equipo,pero falto de empuje...No se,algo falla.
Es como si estuvieran engrasando la maquinaria que vendria solo unos años despues.
Y hasta Olivia de Havilland no quiso volver a actuar con Flynn...En fin.
Peliculas con nombre de ciudad y elegantes Randolph y Errol.


DARK PASSAGE
1947,Delmer Daves

Me gusta mucho esta pelicula.Solo por el comienzo,considero que es otra de las obras maestras que dio el Cine Negro en su momento natural:Los Años 40.
Senda Tenebrosa la llamaron en español,uno de esas geniales traducciones.
Delmer Daves dirige y escribe el guion,y tengo la sensacion de que este titulo es uno de esos ejemplos primerizos de Cine de Autor a la Americana,dentro de los grandes estudios y mezclando el puro cine de entretenimiento con el psicologico.
Daves maneja todo ese material de una forma genial.Nos pone trampas.Deja que el espectador juegue a director y pasamos de un lado a otro de la camara,casi sin darnos cuenta.Daves sabe que ha habido titulos anteriores que ya estaran en el subsconciente del cinefilo y mitomano.Esa pareja tremenda de Bogart y Bacall,sus caras y sus labios.Su forma de fumar y de beber,de pasearse,de hablar entre ellos.
Daves,como cineasta,existe desde que el cine es cine,y sabe lo que hacer en todo momento,dejando su sello.Peliculas que beben de otras peliculas y que a la misma vez,son peliculas originales en si mismas.Eso solo lo hacen los genios.Solo a un genio se le ocurre que Bogart tenga esa cara despues de una operacion de cirugia plastica o tal vez algo mas.Novela de David Goodis,que cobro 25.000 dolares por los derechos de lo que habian sido unos articulos en un periodico,musica de Franz Waxman que ya habia sido utilizada en "To Have or Have Not" de Hawks,Max Steiner componiendo y arreglando en la sombra,fotografia de uno de los magos de las sombras,Sid Hickox,
Charles H.Clarke y William L.Kuehl diseñaron ese apartamento Art Deco en donde se desarrolla parte de la pelicula y que parece sacado de una pesadilla surrealista.
Una pelicula moderna,sin duda.

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Wednesday, August 13, 2008

VIDEODROME * 10

THE POSTMAN ALWAYS RINGS TWICE
1946,Dirigida por Tay Garnett

Esta obra maestra del Cine Negro tiene a dos de mis actores favoritos.Por un lado,esa diva y gran actriz llamada Lana Turner...y por otro,esos ojos negros llamados John Garfield.Hay un detalle que distingue a una serie B de una obra maestra del Film Noir.Y es que las grandes peliculas tienen la particularidad de hacer que las recuerdes entre brumas.Tienes que volver a verlas una y otra vez,y ni por esas las veras del todo,las entenderas del todo.Este es uno de esos casos.Hay imagenes tan fuertes que se te olvida todo lo demas.Por ejemplo,la aparicion de Lana Turner con ese turbante blanco ideado por la diseñadora de vestuario Irene,y una pintura de uñas de le cae a los pies y la camara sube y entonces le ves la cara y piensas:Problemas.Placer y Problemas.La Novela de James M.Cain supera con creces a la pelicula pero ya sabemos que estas imagenes hacen maravillas,y que habia que luchar con la censura de la epoca.Durante el rodaje,Lana y John se llevaron estupendamente bien,las actuaciones son fantasticas.Miss Turner siempre dijo que esta era una de sus actuaciones favoritas y que habia aprendido mucho del metodo de John Garfield,gran actor de teatro.Moriria en 1952,con solo 39 años y harto de las persecuciones del fascismo norteamericano.Por supuesto,esta pelicula supera a la adaptacion de los Años 80...
"Con mi cerebro y tus pintas llegaremos lejos,nena"- frase de guion


BELLS ARE RINGING
1960,Dirigida por Vincente Minnelli

Uno de mis musicales favoritos,sin duda.Moderno,chispeante,bellas canciones,diferente...y sobre todas las cosas:Judy Holiday en su ultima pelicula.
Basada en la comedia de Betty Green y Adolph Comden,dos grandes de Broadway.
Holiday es Ella Peterson,una telefonista de un servicio de mensajes que intenta mejorar la vida de los clientes ejerciendo de una especie de celestina,madre,hermana mayor y todo lo que haga falta...Ella se enamora de uno de sus clientes,un escritor de comedias interpretado por el inigualable Dean Martin que cree que Ella es una encantadora viejita a la que el llama..."Mama".Realmente todo esto es lo de menos,ya que lo que de verdad importa son las canciones y los bailes.
Mis dos canciones favoritas,y que se convirtieron en ese mismo año en standards que todo el mundo cantaba y bailaba son el "Just In Time" y la maravillosa obra maestra sobre el final de una fiesta y el poso de tristeza que deja..."The Party's Over".
La coreografia era de Charles O'Curran y la musica de esa mago de la seda musical llamado Jule Styne.No se como puede sonar esto,pero...el trato de los colores de la pelicula es genial.Era la primera pelicula en color de Judy Holiday,gran actriz,gran comediante,gran cantante,una persona especial que con su voz era capaz de hacernos reir o llorar a partes iguales.Ya estaba enferma de cancer y moriria unos años despues,pero nunca dejo de trabajar en lo que mas le gustaba:Los Teatros de Broadway.
Una de esas peliculas que me pone de buen humor,a pesar de cierto toque nostalgico...
Vincente Minnelli,como siempre,le dio ese toque elegante y de clase a la pelicula,que seria la ultima en su contrato con la Metro.En cualquiera de los casos,mis ojos se van hacia Judy,con ese traje rojo diseñado por Walter Plunkett,con esa voz pizpireta,con esos ojos,con su simpatia contagiosa de hada madrina...