Friday, May 29, 2015

JOCELYN RICKARDS ES DE LA VIEJA OLA

With my love's picture then my eye doth feast, And to the painted banquet bids my heart;(...) un cachito de un soneto de Shakespeare Esta diseñadora australiana de ropa acabo siendo mas famosa por los amores de su vida que por su estilo fascinante.Asi son las cosas,no podemos hacer nada contra ellas...y menos en este caso en que estamos hablando de nombres como el escritor Graham Greene,el cineasta Clive Donner,el pintor Leonard Rosoman,el filosofo A.J Ayer. . . Nacida en Melbourne,estudio en una escuela de arte de Syndey,y en cuanto pudo volo a Londres. Era el año 1949 y Jo' tenia 25 años.Su contacto en Londres era Loudon Sainthill,otro australiano que ya triunfaba con sus diseños para el teatro musical en el West End londinense y que quiso que su compatriota se convirtiera en su mano derecha.Su primer exito fue el vestuario para un musical llamado "Expresso Bongo" y de ahi,el paso a el cine fue algo natural. Debuto como ayudante en "The Prince and The Showgirl",1957,pero al año siguiente ya tenia su primer trabajo en solitario,nada menos que con " Look Back In Anger",1958,de Tony Richardson.Sus trajes para Claire Bloom,tan sofisticados y para Mary Ure,tan sobrios,llamaron la atencion.Estaba claro que el blanco y negro le venia perfectamente. Rickards pensaba que el vestuario en el cine tenia que hacer hablar a los personajes y tambien a las multitudes.Terence Young conto con ella para esa explosion de color y accion que era "From Russia With Love",1963,y el inolvidable traje de Lotte Lenya. Para "Blowup",1966,Rickards habia tenido a Quant y Rudi Gernreich en la cabeza,pero gano un premio con otra pelicula de Richardson:"Mademoiselle",1966 y el vestuario para una bellisima e inquietante Jeanne Moreau.La lista de trabajos de Rickards es simplemente fascinante:Vistiendo a Rita Tushingham en "The Knack",1965,de Richard Lester,o a Shirley McClaine en "The Bliss of Mr.Blossom",1968,dirigida por Joseph McGrath,Sarah Miles otra vez en "Ryan's Daughter",1970,de el maestro David Lean,a Glenda Jackson en "Sunday Bloody Sunday",1971,de John Schlesinger y otra vez a Jeanne Moreau en "The Sailor From Gibraltar",1967,otra vez con Richardson y en una historia de Marguerite Duras o vistiendo a la Musa Anna Karina en "Laughter in The Dark",1969. En 1968,Clive Donner,uno de los mas sabios en mostrar las imagenes del Swinging London,la llamaria para que le hiciera el vestuario de su pelicula "Alfred The Great".Se enamoraron durante el rodaje y estuvieron juntos hasta que ella fallecio en el 2005...El falleceria en el 2010.Dos personajes claves de toda esta historia en un circulo concentrico...

Monday, May 25, 2015

BRIDGET RILEY ES DE LA VIEJA OLA

En 1961,Bridget Riley ya estaba exponiendo su obra.Habia abandonado el trabajo figurativo y estaba a punto de convertirse en la Reina del Op Art.Solo trabajaba con el blanco y el negro y unas figuras geometricas que parecian cobrar vida ante nuestros ojos.Hay una fotografia publicitaria de The Who en 1966,en donde se puede ver a la banda con la tipica Union Jack...pero si te fijas bien en la camiseta de Keith Moon,alli podras ver una de las obras de Riley,llamada "Blaze".Se suele pensar en el Op Art como simples circulos,cuadrados o curvas en esa especie de extraño movimiento psicodelico que parece que el que esta viendo uno de estos cuadros,esta en un eterno viaje de acido...Parece que como si no hubiera una conexion con el mundo exterior,pero el talento de Riley demostro que ella solo se estaba fijando en el mundo moderno y plasmandolo a su manera.Esa abstraccion era solo la prueba de que Riley habia aprendido desde el principio,con uno de los principios basicos de la Pintura:Retratar la forma humana."Movements in Squares",de 1961,nos recuerda a la voragine de las grandes ciudades,por ejemplo.Londinense de pura cepa,Bridget estudio en varias academias de arte y empezo su carrera con un estilo cercano al Impresionismo.Influida por los Puntillistas compañeros de epoca de los genios impresionistas,Riley investigo en el movimiento en la pintura,en las formas de engañar al ojo y asi,engañar a la mente humana para que piense lo que no es.Mientras a finales de la decada de los 50 combinaba el trabajo como profesora en diferentes academias y el de ilustradora de publicidad con su pasion favorita,a mitad de los 60 ya se dedicaba en cuerpo y alma a el arte que aun la mantiene como una de las grandes artistas modernas y que nos dio un mundo donde perdernos.Personajes como el galerista Robert Fraser le tenian tanto respeto que paso una noche entera arreglando una exposicion porque a la artista no le habia gustado cierto detalle.En 1965,Bridget Riley expuso en el Museo de Arte Moderno de Nueva York y la invadio una sensacion agridulce.Por un lado,ella catapultaba al Op Art al mundo entero pero...el estilo pictorico se comercializaba y llegaba a todos los medios.Durante aquella decada,Riley vivio y trabajo junto a PETER SEDGLEY,otro artista con el Pop/Op Art como forma de expresion.Juntos crearon una organizacion llamada SPACE que servia como instrumento de busqueda de sitios donde exponer y trabajar para artistas de todo el mundo.En 1967,el color entraba en el arte de Bridget Riley y la artista seguia evolucionando,siempre dentro de la realidad.La imaginacion tiene que ser capturada por la realidad y las figuras geometricas en blanco y negro solo tendran sentido cuando alguien las este mirando.Aun me pasa cuando me ponga a mirar la copia del "Current",1964,que esta en mi habitacion realmente pequeña...

Monday, May 18, 2015

NORMAN PARKINSON ES DE LA VIEJA OLA

Norman Parkinson es de La Vieja Ola,sin duda.Pero tambien fue un personaje del Swinging London porque era uno de esos Bon Vivants que supieron disfrutar de las dos generaciones,haciendola la suya.Desde los Años 30 hasta el dia que murio,Parkinson y su talento para la naturalidad fotografica,su espontaneidad y su sentido del humor,convivieron perfectamente en una Inglaterra que iba cambiando.Sus imagenes destilaban ganas de vivir y elegancia,diversion y realismo pero sobre todas las cosas,Parkinson tenia un ojo casi clinico para el glamour y la belleza,retratandola alli donde hiciese falta.Sus trabajos para la revista Vogue viajando por todo el mundo,su mujer Wenda Rogerson que se convierte en su ayudante favorito,de 1960 a 1964 Parkinson trabaja para la revista britanica mas famosa:Queen,haciendo fotografias de modelos como Celia Hammond,Jean Shrimpton,Melanie Hampshire,Pat Booth,Tania Mallett o Carmen,despues se muda a Tobago en donde construye una gran mansion.En 1964 organiza una sesion de fotos con Los Beatles grabando en Abbey Road y decide lanzarse como free lance,pero tambien trabaja para la otra realeza,la de verdad,convirtiendose en el fotografo oficial de la familia real britanica. Twiggy,Raquel Welch,Wenda Parkinson o Celia Hammond siguen pasando por su objetivo,pero no podemos olvidar fotos miticas como la titulada:"How To Kill Five Stones With One Bird" y cuyo titulo lo dice todo.En las decadas siguientes,Norman Parkinson seguira sacando fotografias y viajando por todo el mundo,capturando el sentido de los dias que le habia tocado vivir.

Thursday, May 14, 2015

FIONA ADAMS ES DE LA VIEJA OLA

Toda una estrella.Esa era la fotografa Fiona Adams,seguramente,ella fue quien fotografio a mas estrellas del Pop durante los Años 60,pero tal vez sea la menos conocida. Estudio en la Escuela de Arte de Ealing,obteniendo las mejores calificaciones.Su debut fue como ayudante del fotografo Douglas Glass para el Sunday Times,haciendo retratos de personajes importantes del teatro,el cine,la musica,pintores y otros artistas visuales,asi como politicos. Su siguiente trabajo ya a su nombre fue las sesiones de fotografias a diferentes edificios de la ciudad de Londres,y fue alli donde decidio romper con todo e irse dos años a Australia con su Lambretta y recorrer todo el pais,sacando fotografias y trabajando en lo que podia. Ya de vuelta a la gran ciudad en 1963,la revista "BoyFriend" le ofrecio un trabajo fijo sacando las fotografias a las bandas emergentes favoritas de los adolescentes.Uno de esos primeros trabajos fue con una banda que llevaba poco tiempo pero que estaba dando que hablar:The Beatles. Rompiendo las normas establecidas sobre este tipo de fotografia,Fiona se llevo a los 4 chicos de Liverpool fuera de los estudios y los sets de rodaje y los metio en un taxi que los llevo a una zona de la ciudad que aun tenia los vestigios de la Segunda Guerra Mundial,muy cerca de la calle Euston.Fiona les saco varias instantaneas cerca de un muro derruido y con los musicos dando saltos de aca para alla.Una de aquellas fotos fue utilizada para el primer EP del grupo que salio en Inglaterra y que tenia su version del "Twist&Shout" de los Isley Brothers. Las fotos tuvieron tanto exito que Fiona siguio sacando fotos a Cilla Black,The Rolling Stones,Billy J.Kramer&The Dakotas,Sandie Shaw,Dusty Springfield,Adam Faith,The Hollies,Jimi Hendrix y muchos mas. El siguiente trabajo de Fiona Adams fue con otra revista que acababa de llegar a los kioskos de prensa:"Fabulous",que se haria famosa por unas grandes fotos a todo color de las estrellas y que eran buscadas por todos los teenagers para poner en sus habitaciones. A partir de ese momento,Fiona se mostro como una fotografa llena de ideas y talento,y de las mas prolificas de la epoca en cuanto a imagenes miticas.Estuvo de gira con los Fab Four durante 1966 y se dio cuenta de lo dura que era la fama. Entrando la nueva decada,Adams volvio a la fotografia de viajes,ya con base en Nueva York. Con el paso del tiempo formaria una familia y volveria a su Guernsey natal,pero siempre dedicando a capturar imagenes.

Saturday, May 09, 2015

JEFF DEXTER ES DE LA VIEJA OLA

Una noche,a eso de las dos de la madrugada,se me acerco en la entrada del club un mod pequeño y con gafas,llevaba una chaqueta gris a rayas y un bonito foulard en el cuello.Llevaba el pelo teñido de rubio y sus gigantescas pupilas,diluidas en anfetamina,se veian aun mas grandes detras de esas gafas de gruesos cristales.Hablaba tan deprisa que a duras penas se le entendia pero queria ser uno mas de nosotros.Era Jeff Dexter,el DJ residente de un club modernista de Oxford Street que estaba abierto toda la noche y que se llamaba TILES...Como muchos otros,Jeff habia pasado de un lado al otro.Me refiero a que Jeff empezo bailando en todos los locales del Mecca y en el Lyceum y fue despues cuando se hizo dj,creo que incluso una vez le multaron por bailar el Twist de una forma,digamos,sensual.Ya en 1966,sus noches en el Tiles eran de lo mas excitante del momento.Pero cuando Jeff entro en el UFO,se inicio una metamorfosis que acabaria convirtiendole en uno de los personajes claves.El lo habia visto todo cambiar desde el principio...desde los primeros tiempos del verdadero rock and roll hecho en Inglaterra,los discos de Ernie Ford y Buddy Holly,The Goons y esas bandas militares que tanto le gustaban de niño,su amistad con la gente de la vieja escuela,del Bristol Stomp,la Cyril Stapleton Orchestra y sus programas de radio,el Mick Mortimer Quartet y sus maravillosas sesiones,de los cafes y del sindicato de las jukeboxes,de las partituras de canciones a las visitas a las tiendas de electrodomesticos y unas cajas de discos importados de Norteamerica que llegaban a cuentagotas. Seguramente todo empezo en Le Discoteque de Wardour Street y de ahi salieron muchas ideas de formar clubs con los gustos de cada grupo y con horarios mas abiertos o con diferentes tipos de publico en la misma sala.Entre semana,podias escuchar a Jeff en el Flamingo y despues acabar en algun club de jazz hasta altas horas de la madrugada.Los fines de semana eran diferentes. Mandaban las Allnighters del Flamingo y Jeff estaba alli.Por un momento,se pusieron de moda locales de tipo frances como La Poubelle o Le Kilt,despues llegaria una especie de explosion Bluebeat y los primeros dj's negros britanicos.Un local llamado Bali Hi se hizo famoso porque la lista de miembros era tan exclusiva como el dinero de sus cuentas. Y el Crazy Elephant en la calle Jeremyn,del que nadie se acuerda hoy en dia...Si,1964 fue un buen año,sin duda...Y estaba a punto de llegar el JEFF DEXTER'S LIGHT&SOUND,su invento favorito y que Dexter desarrollo en el Tiles:una mezcla de R&B con algo de Soul y de Bluebeat...Y un equipo de sonido que era fantastico.Por supuesto,Jeff y Guy Stevens se encontraron varias veces comprando discos y en diferentes sesiones.Tenian diferentes obsesiones pero les unia la musica y la ropa. Habia otro Dj,Tony Calder,genial tambien,haciendo lo suyo desde 1962. Pero las cosas fueron cambiando,porque los discos que llegaban de Estados Unidos empezaban a ser diferentes tambien,y de las anfetas a la hierba se fue pasando al Lsd y el Polvo de Angel,o todo junto.Por eso el UFO fue distinto a los demas clubs;no estaban copiando ,estaban haciendo algo original.En aquellas Navidades de 1966 el UFO empezo y no habia lo que hasta ese momento se habia llamado "DJ".Habia un norteamericano llamado Jack Henry Moore que era una especie de mago de la electronica y que manejaba todo el tipico equipo que hay en una tipica discoteca,pero nada especial.En el invierno Jeff empezo a ir al Ufo y se hizo amigo de la gente de la puerta,Mick Farren de los Deviants y Richard Vickers,del staff del local y que ya sabian de lo que era capaz el rubio modernista.Las sesiones de Dexter en el UFO no tenian nada que ver con lo que hasta ahora habia estado haciendo en el Tiles.Dexter y Moore se convirtieron en colegas y el norteamericano le enseño todo el material tecnico que habia reunido,aparte de los discos de los grupos de Los Angeles y San Francisco que le llegaban todas las semanas. No es que hubiese una estructura musical como en el Flamingo o en Tiles y eso era parte de la excitacion.Las cosas pasaban y no estaba Jimmy Saville presentandolo,se iban construyendo con el publico.No solo habia que bailar por norma,o escuchar a los grupos por norma...Uno se podia dejar llevar con las selecciones de Jeff Dexter o las cintas pregrabadas que iba soltando Moore a todo volumen,con ruidos electronicos y canciones de Grateful Dead.No es que fuese una mezcla de todo ya que lo importante eran los grupos y la diversion de la gente. Dexter,todo un pionero de los que siguio adelante.Hay otros nombres como Clem Dalton,Mike Quinn o su viejo amigo Ian "Sammy" Samwell,otros pioneros como Guy Stevens..pero Jeff fue unico. Para los Mods o para los Swingsters,Jeff fue uno de los grandes popes de ese Londres en la niebla...Despues,Dexter se iria al Middle Earth junto a John Peel,con el que nunca se llevo muy bien,ya que Peel siempre hablo mal de "esos discos que tienes en tu maleta".

Friday, May 08, 2015

JANE ASHER ES DE LA VIEJA OLA

Jane fue educada en el Queen College,un colegio privado para chicas que se encontraba en la calle Harley,muy cerca de su casa en la calle Wimpole.En 1951,alguien le dijo a su madre,Margaret Asher,que sus hijos Jane y Peter eran maravillosos y que la camara les adoraria. Margaret penso que eso ayudaria en que creyeran mas en si mismos,aparte de que podria ser un hobby divertido en un futuro.Tras hacer los arreglos necesarios,Margaret llevo a dos de sus hijos a un agente teatral y ahi empezo todo.A los 5 añitos Jane aparecio en "Mandy",la historia de una pequeña niña sorda,en donde tambien podias ver al gran actor britanico Jack Hawkins. Jane y Peter Asher trabajaron regularmente en peliculas,radio y television durante su infancia. A los 12 años,Jane debuto en los escenarios teatrales con el papel de Alicia,en Alicia en el Pais de Las Maravillas,de Lewis Carroll,para la Oxford Playhouse.Jane llego a grabar esa representacion para la radio y aun es de las mas recordadas. En 1960 se convirtio en la actriz mas joven en representar el papel de Wendy,de Peter Pan,en un teatro del West End londinense y ya en 1961 aparecio en la pelicula que fue el exito de aquel verano:"Greenage Summer",de Lewis Gilbert.Asi que,en 1963,nuestra pequeña Jane era toda una veterana que llevaba 10 años en el mundo artistico y era uno de los rostros mas conocidos del momento.Jane continuo con sus actuaciones tanto en teatro como en el cine,como por ejemplo,la pelicula de Roger Corman basada en los textos de Edgar Allan Poe,"The Masque of The Red Death",de 1964.Lewis Gilbert la volveria a llamar para el clasico:"Alfie",de 1966,siendo una de las protagonistas,por supuesto,junto a Michael Caine,Shelley Winters y la sarcastica Eleanor Bron.Jane Asher era ya por derecho propio,miembro de la elite londinense y del mundo del Pop. Pero Jane se veia como actriz.La mayoria de sus amigos eran del mundo del teatro y lo preferia antes que otros escenarios mas frivolos.Era una actriz que habia aprendido desde los cimientos del Septimo Arte,desde las tablas de los teatros mas reconocidos y con la television como el dia a dia.Solo en una semana de Junio de 1964 aparecia hasta en 3 programas de la pequeña pantalla y su rostro era familiar para todos.La agradable chica de la casa de al lado,o algo asi.La Novia Perfecta...En Octubre de 1965 Jane se unio a la compañia de teatro Bristol Old Vic y el teatro se convirtio en lo mas importante de su vida.Abandono Londres y se fue a vivir a Bristol,alejandose de los clubs nocturnos y de toda esa vida que habia llevado hasta ese momento.Se lanzaria mas tarde a una gira norteamericana con la compañia representando el "Romeo y Julieta" que fue un gran exito para ella durante los seis meses que duro. El 29 de Octubre de 1968 Jane Asher triunfaba con una representacion de "Don't Look Back In Anger",de John Osborne y por primera vez ella misma se tomaba en serio a si misma.Otro momento algido de Jane fue la pelicula "Deep End",1970,de Jerzi Skolimowki,una de esas peliculas tan dificiles de mirar como "Frenzy" de Alfred Hitchcock y que aunque fue un fracaso en taquilla,marco un antes y un despues en la vida de Jane Asher,la pelirroja de ojos azules.

Friday, May 01, 2015

ALMA COGAN ES DE LA VIEJA OLA

Las carreras artisticas de toda una generacion acabaron sepultadas con el nacimiento de los grupos de Beat.Aquel viejo negocio del Tin Pan Alley que florecio en la calle Denmark,con sus editoras musicales y sus caducos personajes fueron repuestos por una nueva forma de hacer las cosas.Managers independientes que ni conocian ni respetaban las viejas formas. Los coreografos,diseñadores de escenarios,peluqueros y maquilladores,los musicos,los humoristas y toda la fauna que habia creado los shows de variedades,fueron barridos por el Rock and Roll. Hubo un momento de esta historia en que las dos epocas se cruzaron,y uno de estos personajes era Alma Cogan;La Chica con La Sonrisa en La Voz...Haz la prueba y escucha sus canciones y parece realmente que a cada frase,Alma iba a reir a carcajadas...o por lo menos,a sonreir. Alma fue la gran favorita del publico britanico a traves de los 50 y al principio de los 60. Exito tras exito,Alma era una gran Estrella,en todos los sentidos.Podia cambiarse de traje 11 veces en un solo espectaculo o cantar esos exitos novelty que la hicieron famosa en todo el mundo.Sus apariciones televisivas eran seguidas desde todo el pais y Alma representaba perfectamente aquel viejo negocio del espectaculo que estaba a punto de desaparecer del todo. El nexo de union era las fiestas que las hermanas Cogan hacian en su apartamento,convirtiendolo en una especie de refugio apartado del publico,y en donde te podias encontrar a Danny Kaye,Ethel Merman,Sammy Davis,Cary Grant y Michael Caine,todos asiduos a las fiestas de las Cogan.Tambien solian cantantes pop de el principio de la decada como Frankie Vaughan y pioneros del Rock and Roll como el genial Tommy Steele,tambien podias ver a Stanley Baker,el actor gales siempre muy cercano a la estrella,Lionel Bart y Lionel Blair tambien...pero Alma y Sharon Cogan tambien empezaron a invitar a los Beatles,causantes de que gente como Alma Cogan empezara a tenerlo mas dificil. Aquellas fiestas eran como una especie de extraño experimento.Mezclar varias generaciones que no tenian nada que ver entre si.Cuando llego la explosion Beat con las actuaciones y las giras,algunos de la vieja guardia todavia tenian un papel que jugar para que la transicion de un estilo a otro fuera completa del todo...Era como pasar una especie de testigo invisible o dar las ultimas enseñanzas a los nuevos chicos y chicas de Londres, a los que venian de fuera y a todas las nuevas generaciones.Otro nexo de union era la amistad que unia a Alma Cogan y Brian Epstein,los dos eran judios y sentian la misma atraccion por el mundo del espectaculo y la farandula.Incluso se llego a hablar de que se iban a casar,ya que iban a todos lados juntos. Alma y John Lennon tambien fueron buenos amigos,y el la llamaba SARA SEQUIN...Siguieron viendose cuando Alma se enamoro de Brian Morris,el manager del Ad Lib Club. A principios de 1966 y con nuevos brios,Alma Cogan estaba haciendo una gira por diferentes clubs del Norte del pais y se sintio muy enferma.En aquel mismo verano,Alma moriria a los 34 años de edad.Era un 26 de Octubre y la chica de la sonrisa en la voz ya no estaba con nosotros. . .