Wednesday, December 23, 2009

VIDEODROME* 67

"ARROWSMITH"
1931,JOHN FORD

"Ustedes,amigos mios,-dijo el señor Babbitt en tono confidencial-,son bastante mas jovenes que yo,ocho o diez años por lo menos,y no han aprendido todavia que donde se encuentra la verdadera felicidad es sirviendo a un ideal y laborando por el bien general en una funcion publica(...)"

EXTRAIDO DE "EL DOCTOR ARROWSMITH",SINCLAIR LEWIS,PREMIO PULITZER,1926

Un medico idealista y brillante,Martin Arrowsmith,asqueado de hipocresias y falsedades en su mundo,viaja a los tropicos donde su mujer muere victima de una epidemia.Luego,consigue descubrir un suero...
Una pelicula muy bien terminada que fue un considerable exito de critica y de publico y que marco el primer encuentro de Ford con el productor Samuel Goldwyn y el director artistico Richard Day,quien habria de conseguir un Oscar trabajando con Ford
diez años despues por sus extraordinarios decorados para "Que Verde Era Mi Valle".
John Ford dirigio algunas secuencias de la segunda unidad para el film fallido "Hot Pepper",1932,de John G.Blystone para la Fox.Este se trataba de un intento de continuar el exito de Raoul Walsh en el 1926 con "What Price Glory?",repitiendo al frente del reparto Victor McLaglen,Edmund Lowe y Lupe Velez...

"Nueva York,la ciudad magica,no iba a ser para Martin ni ciudad ni magica,sino simplemente un camino que recorrer diariamente desde su casa al Metro,del Metro al Instituto Mac Gurk,de alli a un restaurante barato y unas cuantas calles de cines,lavaderos mecanicos y tiendas de comestibles(...)",de la novela.


Samuel Goldwyn siempre tenia problemas en encontrar historias en las que estuviese de acuerdo el y su recalcitrantes estrella Ronald Colman.A Colman no le gustaba nada Goldwyn y normalmente cuando intentaba tratar con el,lo hacia solo por medio de intermediarios.Esta pelicula de Ford parece haber sido una de las elecciones faciles.
La novela de Sinclair Lewis ya habia sido un gran exito y aunque el productor recelaba de una historia en la que el protagonista muere,le conquisto el entusiasmo de Colman.Con el reparto ya establecido,Goldwyn pidio a la Fox que le prestase a John Ford por 50.000 dolares,mas o menos las misma cantidad que el ganaba por una pelicula en su estudio de origen
El Doctor Arrowsmith destaca por una fotografia maestra de Ray June y por los expresionistas decorados de Richard Day,ambos por encima del guion o de la interpretacion de los actores.Colman es ya demasiado mayor para interpretar a un joven estudiante de Medicina al principio de la pelicula y el tema;el conflicto entre el idealismo y el mundo real,es mas simbolico que realmente real y le hubiera venido mejor a otro director...¿Tal vez,King Vidor?,que al cineasta irlandes.
Ford preferia a las gente mas terrenal y le servian de muy poco esa especie de personajes metaforicos.
A pesar de cualquier consideracion,el film tiene unos raros y episodicos momentos encantadores,unas especies de pinceladas que poco tienen que ver con lo farragoso del guion y ahi estaba el toque fordiano por excelencia,la vida delante de nosotros.

"La luna llena aparecia ahora en todo su esplendor tras los arcos,y hacia del misero jardin de Pickerbaugh un paraje encantado.Las plantas silvestres parecian rosales;la
vieja hamaca un manto de plata,el cenador en ruinas,un altar de Diana;la toma de agua de regar,una fuente maravillosa,y el hechizo del amor a la luz de la luna se extendia sobre todas las cosas."; de la novela de Sinclair Lewis.

Aunque el guion de Sidney Howard no sea de lo mejor que escribio,las palabras en las voces de Colman y Hayes estan hermosamente dichas,con esas voces maravillosas que tenian y que son el 50 por ciento de un actor.Ford se adaptp al estilo Goldwyn y uso mas primeros planos de lo que solia hacer,dejando a los actores a sus anchas...y se nota que disfruta rodando mas a los secundarios que a las estrellas.
Ford solo se entusiasma con la ultima parte de la pelicula y los decorados se desplazan de los altos techos y las lineas art deco de la ciudad a los techos bajos,los suelos de tablas y puertas de celosias,y una omnipresente neblina como signo de enfermedad...y asi la pelicula se convierte en un prolongado tour de force de vudu gotico...

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