Thursday, June 29, 2006

BASURA EXTRAÑA,LLUVIA ACIDA

THE NITTY GRITTY DIRT BAND STORY

En la Costa Oeste,el Folk Rock fue una moda mas,despues se fue mezclando con la conciencia ya real.Asi que mientras alguno productores prefabricaban grupos y canciones y no dejaban que los compositores de verdad se expresasen,habia otros artistas que volvian a las raices como para llevar la contraria.Eran las verdaderas raices de nadie en particular.
Eran los dias en que las bandas nacian en los institutos y la semilla de la Nitty Gritty Dirt Band empezo en un colegio de Long Beach,California,y en las Jam Sessions que se realizaban en la McCabe Guitar Shop.
Alli estaban Jeff Hanna(guitarra y voz) y Bruce Kunkel(guitarra,violin y voz) que ya tocaban como duo Folkie y enganchados a las canciones de Spike Jones o The Jim Kweskin Band.
Otros amigos y conocidos del instituto se empezaron a unir para tocar y se cambiaron el nombre a The Illigimate Jug Band:Eran Ralph Barr(guitarra y voz),Jimmy Fadden(guitarra,armonica y voz),John McEuen(guitarra,violin,banjo,mandolina,steel guitar y voz),Les Thompson(bajo,guitarra y voz) y un niñato llamado Jackson Browne(guitarra y voz).
Aquello sonaba como una mezcla de tradicion y sonidos modernos...pero siempre en la medida justa:Bluegrass,Vodevil,Folk y Folk Rock,Jug Band Music,Cajun,Rag,Blues,Exotica,Rock...Es decir,todos los sonidos de la locura natural del momento.
Sus primeras actuaciones acusticas-ya que las guitarras electricas y los teclados entrarian mas tarde-fueron en el mitico PARADOZ FOLK Club,donde definitivamente cambian el nombre a la misma vez que se olvidan de las clases y de los estudios.Habia nacido The Nitty Gritty Dirt Band;algo asi como la Banda mas sucia y grasienta al Oeste del Mississippi,y ya actuan por locales en donde se les puede oir y ver junto a gente tan dispar como Tim Buckley,Ry Cooder o David Lindley.
Tienen un manager,el hermano de John McEuen:William McEuen,ya conocido productor que les ayuda en estos primeros pasos mientras tambien lleva la carrera de unos primerizos Allman Brothers y en su cabeza hace miles de planes para los años siguientes.
En la Nitty Gritty hay dos personajes que destacan;Uno es el nombrado John Mc Euen,un genial multiinstrumentista que les da ese sonido tan unico y original.El otro es Jackson Browne,que abandonara la formacion justo antes de la grabacion de lo que iba a ser el primer Lp,para irse a Nueva York con 18 añitos tentado por el productor Tom Rush que lo queria convertir en una estrella Pop.Alli se encontra con Nico y tendra su carrera en solitario,pero tambien compondra canciones para otras bandas,por ejemplo,The Sunshine Company que grababan con Liberty Records.
En Abril de 1967,la Nitty saca su primer Lp con su nombre enterito en la portada,precedido de un primer single que tiene un exito apabullante vendiendo mas de un millon de copias.Es una cancion que enamora en una primera escucha,tal vez mal ejemplo del que era su repertorio pero que les brindo sus primeros grandes momentos.¿Que era aquello? Eran Moderno o era tan antiguo como el Hambre? Habia sido una produccion de David Gates,eterno musico de sesion genial y que despues formaria Bread.Mezcla perfecta de sonido tradicional y nuevos tiempos,con un estupendo trabajo de los violines,tanto como colchon como en apuntes lisergicos..."Buy For me The Rain" sigue teniendo hoy una magia extraña de noche lluviosa y llena de recuerdos.
Empujados por el exito inesperado se lanzan a una gira por todo el pais mientras aprovechan los pocos momentos libres para seguir grabando.Llevan como teloneros a The Doors antes de que se hicieran mas famosos y hay un jam session con el trompetista be bop Dizzy Gillespie que les llena de nuevos brios.Los siguientes Lp's:"Ricochet",1968,Liberty Records y el "Rare Junk",1969,
tambien con Liberty Records,son los testigos sonoros de aquellos dias y de un monton de gentes que pasan por sus vidas.Son vinilos repletos de musica de fiesta y baladas sentimentales,de vodevil teatrero y sonidos campestres.Tambien tienen un hueco para participar en varias bandas sonoras,la mas famosa por su tremendo desastre en taquilla en "Paint Your Wagon",del cineasta Joshua Logan...La Leyenda de La Ciudad Sin Nombre se llamo por aqui y la Nitty aparece en varias secuencias como a ellos les gustaba:Vestidos de Orquesta Vaquera crepuescular,sombreros e instrumentos tradicionales y con una gran sonrisa en la cara.Nunca iban a olvidar aquellos 4 meses de rodaje en el Willona Whitman National Forest de Oregon y esas noches de musica cerca de la hoguera con olor a whisky y cafe del que una herradura puede flotar en el.
1969 es al año de una larga gira por Japon y tambien de el cansancio de estar tanto tiempo juntos,asi que tras la grabacion de un Lp en concierto,"Alive",1969,Liberty Records,cada uno de ellos toma diferentes caminos.Bruce Kunkel se va con Frank Zappa a intercambiar riffs de guitarra y le sustituye CHRIS DARROW,que venia de la formacion de KALEIDOSCOPE y se une a la seccion de cuerdas.Ralph Barr se va a grabar un disco en solitario,ayudado por su esposa y entra JIM IBBOTSON,que tambien habia estado en las primeras formaciones de aquel grupo a descubrir llamado Poco.Jeff Hanna se va como musico de Linda Rondstadt y sus StonePoneys en los conciertos y mientras,John McEuen se va a Las Vegas a probar suerte en los Casinos mientra toca con el crooner Andy Williams.
Les Thompson se toma un año sabatico y se mete a dar clases en la Universidad de Texas y a Jimmy Fadden se le puede ver vendiendo ropa psicodelica creada por el mismo en las calles de Los Angeles.Fueron unos meses de descanso y de transcicion en que parecia que todo habia acabado para la Nitty...y tampoco seria extraño por que eso mismo le paso a muchas bandas de aquellos años.Pero no es asi ya que la amistad les vuelve a unir para grabar otro Lp.Seria un disco historico:"UNCLE CHARLIE AND HIS DOG TEDDY",1970,Liberty Records,y otra vez,como 3 años antes,vuelven a tener un exito que no esperaban.Triunfan en las listas con varias canciones extraidas en singles de exito;"Some of Shelley's Blues" es una composicion de Mike Nesmith,el mejor de los Monkees.Despues esta "House at Pooh Corner" ,cancion de Kenny Loggins y que le abrio el camino para grabar un primer disco con su nombre.
La joya del album es el "MR.BOOJANGLES",de J.J Walker,que vendio otro millon de copias y no paro de sonar en las radios,colocandose en el TOP 10 de las listas.Preciosa cancion que ha tenido mil versiones,convirtiendose en un standard,y que hablaba,en una especie de homenaje,de BILL ROBINSON,maestro del claque en Broadway y Hollywood.
El disco,ya obra maestra,tambien tenia otras versiones de Buddy Holly y Ray Vaughan,asi como el "Living without You" de el genial Randy Newman.
Otra vez las cosas estaban bien hechas en la mezcla de sonidos acusticos y algo del viejo Rock and Roll de toda la vida.
El exito hace que les lleguen nuevas ofertas y obtienen un nuevo contrato discografico,esta vez con United Artists y con total libertad para hacer lo que quieran.Asi que se van a grabar cerca de las montañas de Colorado y de aquel viaje sale el "All The Good Times",1971,United Artists.
El ambiente campestre les marca pero no por ello dejan de hacer piezas llenas de energia como el "Do You Feel it too",compuesto por Richie Furay y que sono en todas las fiestas.Siguen siendo tan eclecticos como siempre,hay una seccion de cuerdas con arreglos del viejo amigo Ry Cooder y bromas en forma de marcha militar-para los niños de las flores-.
William McEuen que seguia siendo no solo su amigo y manager,sino el productor ejecutivo de los discos,director artistico y fotografo,era el autor de esas portadas de los discos de la Nitty Gritty...Otro de sus sellos unicos con esos diseños tan barrocos version ultima frontera.
El siguiente proyecto es una idea que venian cavilando desde hacia mucho tiempo:Grabar un disco de canciones clasicas del Country y del Bluegrass,pero esta vez rodeados de sus idolos de Nashville.Lograron la participacion de artistas maravillosos como:Doc Watson,Merle Travis,Vassar Clements,Roy ACuff,Jimmy Martin,Junior Huskey,Mother M.Carter,Norman Blake,Pete O.Kirby y Earl Scruggs,acompañados por sus musicos de toda la vida...pero tambien hubo otros que se negaron a colaborar con esos peludos sucios y locos.
Al mismo tiempo,William McEuen,monta la compañia ASPEN RECORDING SOCIETY,y parte de los fondos recaudados servian para ayudar a los indios norteamericanos.
Por fin,el disco es presentado en formato Triple Lp y se llama:"WILL THE CIRCLE BE UNBROKEN?",1972,United Artists.Todo un tributo a la musica Folk Norteamericana que pretende ir mas lejos de los manidos topicos de los vaqueros y pioneros.
Todo suena tan fresco como si fuera una especie de celebracion en donde se incluyen conversaciones entre los musicos,sonidos de ambiente y todo realizado desde el corazon:Humilde y sencillo,muy efectivo y emocionante.Ese tipo de album que no llega a las listas pero que se convierte en una joya con el paso de los años sobre sus surcos.
Despues de esto,el bajista Les Thompson abandona definitivamente,aunque todavia colabora en el siguiente disco:"Stars and Stripes Forever",1974,United Artists,otro experimento en forma de doble Lp en vivo,con entrevistas y recitados de poemas por medio...y un balsamico violin de Vassar Clements omnipresente en varias canciones.
Desde esos dias en adelante,las separaciones y reunionen son un hecho...algo comun en la Nitty..pero siempre queda alguien para seguir adelante.El siguiente disco seria "Dream",1975 y son un cuarteto.Fantastica instrumentacion y buen trabajo en los estudios.Se ha perdido la locura por el camino pero la musica suena nitida,algo de experimentacion ambiental y canciones de William McEuen que les hacen mas eclecticos que nunca.mezclando temas clasicos como el que da titulo al disco de The Everly Brother,con algo de Cajun de Louissiana,musica montañera y...!!Una banda de gaiteros escoceses!!
Vuelven a ir cada uno por su lado:John McEuen se va a colaborar con Bill Wyman y Jeff Hanna colabora con Richard Betts,mientras Jimmy Fadden toca la armonica con Linda Rondstadt y su viejo compañero Jackson Browne.
Los cambios han seguido,tanto en las formaciones como en el nombre en si:The Nitty Gritty Dirt Band,The Nitty Gritty Band,The Dirt Band...A principios de 1976,entra Jackie Clark como bajista y se va otro miembro fundador:Jeff Hanna.Se publica un triple Lp:"Dirt,Silver and Gold",1975;que sirve como recuerdo de los 10 años de carrera de la banda.Hay versiones diferentes,temas ineditos etc.Despues vendran discos en solitario y alguna reunion mas con nuevos componentes y arreglos:Son The Dirt Band y hacen una gira por la vieja Union Sovietica.
Lo siguiente es una vuelta a empezar con el nombre original:

The Nitty Gritty Dirt Band

En el final de los Años 70 y los Años 80 son editadas otras recopilaciones con los nombres de:
"PURE DIRT", o "DEAD OR ALIVE".
Eran(y son) tan locos encantadores como buenos musicos y su coleccion de canciones es un regalo para estos dias de basuras extrañas y lluvias acidas y para los que aun tenemos ganas de soñar y bailar y bebernos esa ultima copa antes de que acabe el dia , oyendo las historias de los viejos buenos tiempos que no volveran pero que nos dan esperanzas para los dias que quedan.
Por Los Buenos Tiempos.
LA VIEJA OLA HURDY GURDY PARA EL
ECOS DE SOCIEDAD


www.nittygritty.com

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