Friday, March 31, 2006

VERNON MILLER TALKS...

"Nos conocimos en la Universidad de Boston,yo tenia 18 años y estudiaba musica mientras que el resto seguian estudios mas generales.The Cavemen era un trio que formamos en la Primavera de 1964.Barry Tashian(guitarra),Chip Damiani(bateria) y yo al bajo.La formacion oficial de los Remains tuvo lugar en Otoño de ese mismo año.Los Cavemen,que ensayabamos en la misma Universidad en el Myles Standish Hall,como luego los Remains,tocaban principalmente musica de los 50's y los primeros 60's,rock&roll,rhythm&blues.No habia una explicacion logica para el nombre.Tal vez la sacamos del club donde tocabamos una vez por semana,el Rathskeller,que se parecia a una cueva...En el Verano de 1964 Barry Tashian y Bert Yellen hicieron un viaje a Inglaterra y la consecuencia mas importante de aquel viaje fue que Barry se trajo un monton de discos de exito alli,como los de los Rolling Stones,que aun no se oian en los Estados Unidos.De esta manera pudimos tocar muchas canciones antes de que se hicieran populares aqui,y en ese momento empezamos a tocar como cuarteto en el Rathskeller.Ya eramos oficialmente The Remains.Billy Briggs(teclados) se unio al grupo despues del Verano de 1964,durante las primeras semanas del nuevo curso universitario.Estaba en el primer año y habia sido compañero de Barry en la epoca en que los dos estaban en la Staples High School de Westport.
El nombre surgio en una fiesta.Buscabamos un nombre original y una estudiante,un poco pretenciosa si no recuerdo mal,fue quien lo propuso.The Remains Nights en el Rathskeller empezaron como para pasar el rato,ganar algo de dinero y bebernos unas cervezas.Pero,poco a poco,empezaron a formarse colas en la entrada del club.El ambiente era electrizante,caluroso.
Aquello era una cueva sombria y el escenario estaba hecho de cajas de botellas de leche.El publico estaba compuesto basicamente por estudiantes de la Facultad.Bebian cerveza como demonios sedientos y se ponian a sudar como locos.Tocabamos viejos temas de rock y r&b,como ya lo habian hecho The Cavemen.Empezamos a incluir temas de The Beatles y The Rolling Stones aprendidos con los singles que Barry habia traido de Inglaterra.
Bert Yellen era un compañero de Barry en la escuela y despues del debut de los Remains vino a proponernos sus servicios.Necesitabamos a alguien que se encargara de nuestros asuntos...las
cosas estaba yendo muy rapido asi que aceptamos su ayuda y colaboracion.Tambien tocaba la pandereta en escena y la toca en alguno de nuestros primeros discos.
En ese momento ya habiamos decidido dejar los estudios,estabamos en plena guerra de Vietnam y teniamos miedo de que nos llamaran a filas.Era la preocupacion de nuestros padres mas que haber dejado de estudiar.Nos lo hicimos para que no nos reclutaran y seguimos tocando y divirtiendonos.
Don Law trabajaba para una agencia de contratacion de Boston:Music Productions.Su padre era el jefe de Columbia en Nashville.Don nunca fue nuestro manager pero nos puso en contacto con Robin McBride de Epic Records,un subsello de Columbia.Robin fue uno de los que vino a vernos tocar al Rathskeller y,finalmente,de entre todos los sellos discograficos que estaban interesados en The Remains,nos quedamos con Epic.
En la Navidad de 1964 hicimos una audicion en Nueva York y aun recuerdo los nervios que pase ya que nunca habia hecho algo asi.Al final fue agradable y provechoso porque sirvio para que Epic nos firmara un contrato.Robin McBride produjo aquella sesion.Grabamos canciones como "My Babe",porque adorabamos los viejos blues y era un tema que habiamos tocado muchas veces.La cancion se habia ido transformando con las ideas de todos y nos gustaba el resultado.Fue la cara b de nuestro primer single con "Why do I cry" en la cara A.
Tambien grabamos "All Good Things",""Ain't that her","I believe in you" y "When i want to know" en esa primera sesion pero son canciones que quedaron ineditas hasta 1978.Quedaron olvidadas en favor de nuevas composiciones y fue una decision de nosotros y Epic.
Nunca se capto nuestro sonido como a nosotros nos huciera gustado.No fue culpa de los productores:las condiciones de grabacion eran muy distintas a las actuales.Cuando estabamos en el estudio y subiamos el volumen de nuestros amplificadores,el ingeniero de sonido y el productor se ponian a gritar al ver las agujas de los aparatos en rojo.Y teniamos que bajar el volumen.Ademas nos grababan como lo hacian con artistas como Bobby Vinton y nuestro estilo no tenia nada que ver con aquello.Pero era imposible conseguir lo que queriamos con el volumen
de los amplificadores tan bajo.
Asi que no estabamos muy contentos con el sonido de nuestro primer single y pensabamos que cambiando de estudios y de productor todo se arreglaria.Trabajamos con Billy Sherrill pero no salio bien.No tenia las mismas ideas que nosotros y nos puso a un productor de Country.Me encanta esa musica y respeto mucho todo lo que ocurre en el campo,pero eso no era lo que convenia a The Remains,chicos de una ciudad llamada Boston.Alli grabamos el "I can't get away from you" y nuestro "Diddy wah Diddy" que creo que fue el que mejor se vendio,salio en las listas de Cashbox y Billboard.Creo que las cifras eran comparables a las de "Don't look back".

Nos inspirabamos en lo que nos rodeaba para escribir canciones.En lo que uno ve,lo que siente,lo que oye.Ninguno de nosotros era proclive a la profundidad filosofica por aquellos dias,y eso se notaba en nuestra musica.Las letras eran muy superficiales,quizas ese fuera nuestro principal fallo.Todavia me gusta observar a mi alrededor y examinar mis sentimientos.A veces es sencillo y otras complejo,depende de mi estado de animo y de la situacion.Por ejemplo,con el "You got a hard time coming" yo escribi las estrofas y Barry el estribillo.Nos encontrabamos por parejas y tocabamos.Chip y yo haciamos una cancion,con Barry haciamos otra...a veces uno terminaba una cancion que habia empezado otro o le encontraba un puente.Eramos un grupo verdaderamente unido.Puede decirse que Barry era,en cierto modo,el lider de la banda pero la opinion de todos contaba.Barry era especial en el escenario,muy receptivo..Alli si que era el lider.
Tambien tocabamos temas que no eran nuestros como "Don't look back" o "Heart" que fueron escritos por gente que conociamos como Billy Vera,que tuvo un hit a principios de los 80 con su grupo The Beaters.
Bob Morgan habia producido a Bobby Vinton y con el grabamos el "Lonely Weekend",una version diferente de un clasico del R&R.Tuvimos que bajar el volumen y trabajar de una manera que no se correspondia con nuestra musica.Con Ted Cooper y nuestra version de el clasico "Don't look back" fue distinto pues las tecnicas de grabacion habian evolucionado.Eso fue dos años despues.Cooper hizo un buen trabajo y ademas,en ese momento,N.D Smart habia reemplazado a Chip Damiani en la bateria:las condiciones no eran las mismas.
El 26 de Mayo de 1966 hicimos otra audicion en Nueva York esta vez para Capitol Records.Llegamos a los estudios muy temprano por la mañana.Lo grabamos todo en un dos pistas,live in the studio.Hicimos un buen monton de versiones ya que entre la sesion con Epic y esta demo con Capitol no habiamos tenido tiempo material para escribir nuevas canciones.Ademas,nuestro calendario de concierto estaba completo:era dificil encontrar un momento para componer nuevos temas y trabajarlos conjuntamente.Capitol Records nos rechazo porque no encajabamos en su filosofia de trabajo.Hay temas ineditos de The Remains,algunos no se donde estan,otros los tengo en mi casa.Tambien tengo algunas viejas cintas en directo.

Una noche Ed Sullivan vino a vernos a un club de Nueva York.Le gustamos y nos pidio que fueramos a su programa de television.No desperdiciamos la ocasion,pero la verdad es que nuestra actuacion nos parecio mediocre.No quedamos muy satisfechos,no llegamos a entendernos y no se nos permitio tocar como queriamos.Despues recuerdo salir en otro programa,el UpBeat en la ciudad de Buffalo,Nueva York.Y en otro llamado Hullabaloo que estaba mucho mejor y que utilizamos una cinta de nuestra sesion en Nashville...Fue un play back,solo cantamos.Esa fue una idea de nuestro nuevo manager,que habia sustituido a Bert Yellen.

En el mes de Agosto de 1966 teniamos aun vigente un contrato con J.A.C,una agencia de contratacion de Nueva York que era muy importante y que tambien llevaba a The Beatles.Fueron los de la agencia los que nos pidieron que hicieramos de teloneros.Tambien estaban The Ronettes,Bobby Heeb y The Cyrkle.Teniamos que acompañar en el escenario a las Ronettes y a Bobby Heeb.Los Beatles eran tipos simpaticos,sobre todo George Harrison,por quien siento mucho respeto.Ringo fue muy amable con nosotros,abierto y amistoso.Con John Lennon apenas tratamos,parecia distante y timido...pero no por su status de Beatle,sino por su forma de ser.Cuando habia un grupo de gente en una habitacion,se iba a un rincon o a otra habitacion a leer.

Chip Damiani se habia ido justo antes de esta gira con The Beatles.Steve Goodman habia trabajado con nosotros y nos habia dejado.Nos ibamos a trasladar a vivir a Nueva York y creo que no queria seguirnos y Chip tampoco.Supongo que la familia tuvo algo que ver.Ya se sabe,la vuelta a la vida normal.Fue entonces cuado N.D Smart ocupo su lugar.
Sinceramente pienso que The Remains murieron cuando Chip nos dejo.N.D Smart era un bateria excelente,pero no tenia el estilo salvaje de Chip.Nunca fue un miembro en si de los Remains,fue incluido porque la gira con los Beatles tenia que seguir.Y aquella fue una gira divertida y positiva,tambien fue decepcionante para nosotros porque nos dimos cuenta de que nunca les igualariamos,nunca podriamos hacer lo que ellos hacian.Ya lo habian hecho y seguian adelante.
El feeling del grupo cambio despues de la gira y las cosas tenian que haber ido mas rapido,y el lp haber funcionado mejor.Barry deseaba tomarse un respiro y cuando volvio no estaba muy seguro de lo que queria hacer.Entonces decidi que lo mejor era volver a Boston y dejar el grupo.Volvi a mi familia y a los estudios.
En 1976 nos reunimos.Habiamos recibido una oferta de Spoonfed Records,que querian reeditar nuestro Lp.Teniamos un nuevo manager que se empeño en que volvieramos a ensayar y nos busco conciertos.Nos divirtio la idea,aunque ya no eramos unos chicos de 18 años.Nuestras vidas habian cambiado pero habiamos seguido siendo amigos.Grabamos varios temas nuevos,entre ellos el "Luxury Liner".Aquellas sesiones suenan genial.
En cierto sentido,lo que hicimos estaba a medio camino entre los Stones y los Beatles,pero creo que tambien teniamos nuestro propio estilo.Teniamos las mismas influencias de ellos,pero ahi se acaban las comparaciones.Nosotros no ibamos de ser perfectos,es mas,eramos bastante rudimentarios pero lo que mas nos importaba era divertirnos tocando.En el 76 ocurrio lo mismo,nos sentiamos bien tocando juntos.Estabamos de nuevo muy unidos.

Durante un tiempo,The Remains fuimos los lideres de la escena musical bostoniana y fuimos los primeros en irnos a Nueva York,porque alli estaba el negocio musical y era donde habia que estar.Boston aun no estaba preparada para estas cosas.Gracias a ir a Nueva York nos pasaron muchas cosas buenas y nos promociono a nivel nacional.Pero los Reyes son a veces destronados y hace falta ir siempre por delante.Habia otros grupos como The Lost,The Rockin' Ramrods,etc.La escena de Boston vivia en aquellos dias una verdadera explosion y habia gruos y clubs por todas partes.Fue un movimiento que fue creciendo y creciendo hasta que desemboco en la decada de los 70's.Me encanta Boston.Es una ciudad maravillosa,llena de musicos.Por todas partes se oye musica:clasica,jazz,blues,rock,r&b etc.

The Outskirts era el grupo de Barry Tashian y su mujer Holy.Toque el bajo y cantaba un poco.
Hicimos alguna actuacion por el area de Nueva York,pero yo nunc fui miembro como tal de este combo que iban de country,bluegrass,con violin,banjo y todo lo demas.
A Gram Parsons lo conocimos en Nueva York cuando el estaba en la International Submarine Band a finales de los 60's.Despues se fue a grabar en solitario y estaba con Emmylou Harris.
Barry conocio a Emmylou y trabajo con ella durante un tiempo.Cantando y tocando en sus giras,en los discos...Ya sabes,vivir en Nashville,Tennessee,eso si que marca.

Yo toque en un grupo que se llamaba Swallow.Un grupo de blues de 11 musicos.George Leth,el cantante,es uno de los mejores musicos con los que he tocado.Teniamos una seccion de viento de 5 personas y una buena seccion ritmica.Era una de esas historias pasionales,ya que nunca ganamos mucho dinero,pero lo pasabamos genial tocando juntos.Hicimos el par de lp's y varios singles.El grupo funcionaba muy bien.Hicimos giras t teloneamos a gente como Traffic,Sly&The Family Stone,Joe Cocker,The Beach Boys,Linda Rondstadt...Estuvimos juntos durante 5 maravillosos años en la primera mitad de los 70,con cambios de formacion pero el nucleo fue siempre el mismo.
N.D Smart toco la bateria con gente como Bo Grumpus,James Cotton Blues Band,Hello People,Hungry Chuck,Kangaroo,Gram Parsons,Todd Rundgren y sobre todo con Mountain.
Billy Briggs sigue tocando el piano y la guitarra y lo ultimo que se de el es que se dedica a la venta de coches de lujo.
Bert Yellen trabaja en un estudio fotografico en Nueva York,creo.

Los Remains fueron algo muy particular,cambiaron mi vida.Al principio,yo estudiaba para ser musico clasico pero amaba el rock,el r&B,el blues,el soul.Los Remains me dieron muchos buenos momentos y tambien me hicieron que me interesara por el negocio musical,un medio que nunca he abandonado.Me siento satisfecho cuando los nuevos grupos dicen que les influenciamos.Esto signifa mucho para mi ya que significa que tal vez seguire existiendo mas alla de mi propia vida,afectando musicalmente a las generaciones venideras.Pienso que es genial que haya gente que mantenga viva nuestra musica y que nos respete.Lo que no me parece bien son las compañias que se dedican a sacar bootlegs porque estafan a los musicos y les roban su alma y su trabajo.

Doy clases de musica a un buen monton de alumnos,toco con un grupo llamado The Roosters y me divierto,tengo un estudio de grabacion y sigo tocando.Me siento afortunado de haber tenido la oportunidad dee proyectarme al mundo de la musica.

Gracias y saludos a tus lectores."


VERNON MILLER TALKS...
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