Saturday, January 16, 2010

VIDEODROME*87

"TOUCH OF EVIL"
1958,ORSON WELLES

La television tambien ofrece a Welles la ocasion de un regreso profesional a los Estados Unidos,donde en los primeros meses de 1956 produce los episodios pilotos de
dos series;solo se estrenara una de ellas,"The Fountain of Youth",dos años mas tarde.
Sin embargo,este trabajo le proporciona la ocasion de volver al cine como director:
su contrato obliga a Charlton Heston a otro film para la Universal,y el productor Albert Zugsmith ofrece a Welles el segundo papel principal.Pero el peso especifico como estrella del momento de Heston lleva a Zugsmith a buscar un nombre celebre para la direccion de esa pelicula...Y como no,la eleccion recae sobre el mismo Welles.
Basada en una novela de Whit Masterson("Badge of Evil"),la pelicula se llamara "Touch of Evil",y con el nombre fantastico en castellano de "Sed De Mal",se
narra la confrontacion profesional y humana entre dos policias,el mexicano Mike Vargas ,recien casado con Susan,y el estadounidense Hank Quinlan,ambos involucrados en un atentado que ha costado la vida a un rico millonario estadounidense.
Quinlan solo se fia de su instinto y nada le detiene,ni siquiera la fabricacion de pruebas falsas;Vargas,por el contrario,respeta las reglas y el procedimiento.Su guerra implicara a la inocente Susan y a la familia mafiosa Grandi y culminara en un ajuste de cuentas en el que Quinlan sera traicionado por su brazo derecho.
Orson Welles reescribio el guion previo,atribuyendo a su personaje,Hank Quinlan,un papel tan importante como el de Vargas(Heston),pero sobretodo trasladando la accion a la frontera de Mexico con Estados Unidos y añade a la pelicula continuas advertencias sobre la tension racial que alli se respira.
Durante el rodaje,demuestra con hechos su extraordinaria capacidad para elaborar escenas extremadamente complejas y filmarlas superando todos los obstaculos;asi ocurre con la mitica escena que abre la pelicula en la que un admirable movimiento de grua incluye en un mismo plano al autor del atentado,que coloca la bomba en la guantera del coche,y el viaje que los pasajeros ignorantes realizan en direccion a la frontera y a la muerte.Tambien destaca la complejidad de la escena del registro en el domicilio principal del sospechoso,filmado por Welles en un dia y en un unico plano-secuencia,cuando la produccion habia previsto al menos tres dias.
Sin embargo,en la fase de montaje vuelve a estallar una pelea con los productores.
La copia enviada a la Universal,de una duracion de 109 minutos,alterna largos planos secuencia y escenas extremadamente rapidas y concisas,y esta elaborada a partir de decenas de encuadres diferentes.La expectativas del espectador se frustran constantemente debido a la permanente ruptura de el ritmo.
Pero esta version no convence a los directivos del estudio,que imponen un corte de 15 minutos(y cargandose las escenas que permiten comprender la dimension moral de la pelicula),añadiendo raccords anodinos filmados por un tal Harry Keller.
Por otra parte,introducen los titulos de credito y la banda sonora en el fascinante plano secuencia inicial del atentado y que va en detrimento de la tension de la pelicula,pero que sin querelo,le da un aire mitico,y asi se distribuira en las salas en el mes de Mayo de 1958.
Una vez mas,nada de esto importa...Sed de Mal es una obra maestra,pese a quien le pese...A partir de una intriga tipica de cine negro,Welles hace una obra monumental en diferentes aspectos,confeccionando el papel de un personaje tiranico en la senda de los clasicos griegos,enfermo de absolutismo,moralmente censurable pero dotado de un olfato infalible,capaz de hacer surgir no tanto la grandeza del mal como la inocencia del pecado.Como dice su amiga Tanya(interpretada por Marlene Dietrich tan misteriosamente como siempre)en la ultima replica de la pelicula:"Era un policia corrupto,pero a su manera era un gran hombre."
De esta manera,a la ambiguedad moral que se instala en el corazon del relato corresponde una analoga ambiguedad estetica que se manifiesta en una violenta deformacion del espacio-tiempo,debido al uso preponderante del gran angular de focal corta,que exagera la profundidad de campo,y al trabajo extraordinario de luces y sombras,como la pelicula,que realiza en la fotografia Russell Metty,y acrecentada por el ritmo absolutamente tremendo e imprevisible del montaje del equipo formado por
Ed Curtis,Ernest Nims,Aaron Stell y Virgil W.Vogel.
La musica de Henry Mancini,todos esos secundarios que forman unas pequeñas pelicuals en si mismos:Akim Tamiroff,Dennis Weaver,Joseph Calleia,Joanna Moore,Ray Collins,Valentin de Vargas,Mort Mills,Victor Millan,Lalo Rios,Zsa Zsa Gabor,Michael Sargent,Phil Harvey,Joi Lansing,Harry Shannon,Jose Basurto,Yolanda Bohorquez,Joseph Cotten,Domenick Delgarde,Jennie Diaz,John Dierkes,Eleanor Dorado,Billy House,Mercedes McCambridge,Arlene McQuade,Ken Miller,Ramon Rodriguez,Gus Schilling,
Will Tannen,Wayne Taylor,Rusty Westcoatt,Dan White,Keenan Wynn...

"Tu Futuro ya esta todo usado",(guion)

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