Wednesday, January 13, 2010

VIDEODROME*85

"TOP HAT"
1935,MARK SANDRICH

Como la mayoria de comedias alumbradas en los años 30 bajo el sello de la RKO,Top Hat
es una pieza ingenua,blanca-blanquisima,con unos enredos angelicales y(por la misma razon)un desenlace de lo mas ingenuo y trivial.La ausencia de malicia es(era)absoluta,por mucha picardia entrecomillada que los guionistas Dwight Taylor y Allan Scott con la adaptacion de Karl Noti de una obra llamada "The Girl Who Dared" de Alexander Farago y Aladar Laszlo,pretendieran ponerle a este titulo.Pero esta claro que todo esto formaba parte del juego.El hecho de que Ginger Rogers confunda a Edward Everett Horton,ese personaje de La Vieja Ola,con Fred Astaire,que Erik Rhodes-metido a florido diseñador de modas italiano-se interfiera momentanaeamente en el camino amoroso de la pareja protagonista,o que Helen Broderick(como esposa de Everett Horton)le complique graciosamente la vida a su marido y todo con el montaje de William Hamilton,es lo de menos.Lo que cuenta es que Fred Astaire,luego de caer fulminado por los encantos de Ginger Rogers(Feathers la llamaba Fred),pueda cantarle en la habitacion de un hotel de Londres el "No Strings",bailar con ella en el cenador de un parque esa bonita cancion que es "Isn't This a Lovely Day to be caught in the Rain",y por supuesto juntar sus mejillas en el adorable "Cheek to Cheek".Pero es que aun queda esa forma de cerrar la aventura que es el famosisimo "Piccolino",a orillas del Adriatico,con una infinidad de parejas volando a su alrededor sonre un piso con brillos de espejo.Rogers y Astaire hicieron 9 películas juntos en la R.K.O. Todas ellas, menos la última si acaso, eran extravagancias Modernistas de Art Deco en la época dorada de Hollywood. En cada una de ellas Fred y Ginger "se conocen entre baile y baile, canción y canción, simpatizaban, se peleaban, se perdían y volvían a encontrarse". Cualquier diferencia por muy grande que fuera, se resolvía a tiempo para un último beso y el THE END, mientras bailaban juntos eternamente.

Las películas fueron progresando en este esquema y fueron creciendo en todos los sentidos: Más dinero, diseños más preciosistas, más lujo y elegancia. Hay una Ley del Musical que dice que: No hay Musical que sea malo del todo... pero las continuas revisiones de estos títulos te dejan un poso de tranquilidad y buen sabor de boca que muy pocas veces se consiguen. Y acaban bien, que más quieres!!??

Las 8 primeras películas de la pareja son creación directa de VAN NEST POLGLASE y tienen algo en común. Algo que se llamó "THE BIG WHITE SET", (BWS), el Gran Decorado Blanco. Cada uno de estos 8 títulos tenía una escena que se desarrollaba en un set que parecía gigantesco, eterno... Allí bailaban Ginger y Fred el número más importante de la película. La idea general era la misma: Un Gran Espacio para bailar que estaba bordeado por formas curvilíneas y con diferentes niveles de altura. Este diseño quedaba genial en la pantalla grande, dando una sensación imponente de grandeza en el decorado... y tenía un secreto. Ocultar que la R.K.O. no era el estudio más rico de Hollywood, ¡¡ni de lejos!!. Así que Polglase inventó esto de trabajar con los espacios vacíos y solo se construían paredes, escaleras y plataformas de baile que se iban moviendo. Se ponían en el estudio y se filmaba.

No es que fuera barato este Gran Decorado Blanco, pero era más efectivo que construir, por ejemplo, un set de rodaje que quería ser el París de 1810, donde los detalles más caros y obsesivos se perdían y no eran apreciados por los ojos del espectador. R.K.O. no podía pretender competir con la Metro o Paramount en cuanto a grandes estrellas o cineastas, pero si se trataba de fantasías musicales,todo se igualaba."The Piccolino",el gran numero de "Top Hat",habia sido escrito por Irving Berlin para el musical "Musical Box Revue" de 1921 y remata de modo espectacular,la fiesta veneciana fotografiada por David Abel,que posibilita el estado de gracia amoroso de Astaire y Rogers,sus oficiantes mayores(para deleite de un publico,que con la musica acariaciando todavia sus oidos,pensaba ya en la proxima pelicula de la pareja)...El Piccolino se hizo muy popular con inusitada rapidez,como ya habia ocurrido con la "Carioca" de la pelicula "Flying Down To Rio" y el "Continental" de "The Gay Divorcee".La parejas de aquellos años se sabian los pasos y la bailaban en los clubs mas o menos elegantes y en las calles de los barrios pobres,asi como en las mansiones mas espectaculares.Cuando mis padres eran aun novios,las primeras notas de la Carioca,eran el aviso de que Papa iba a buscar a Mama,y todas las vecinas de la escalera,envidiosas,llamaban a mi madre para que saliera a la puerta.
Pero tanto o mas que con el mitico Piccolino,otro numero conecto facilmente con el gusto de todo el publico...Era el "Cheek To Cheek",melodia de calidas suavidades que Fred y Ginger cantan y bailan con el encanto de costumbre;el vestido de frac(clavel blanco en el ojal),ella con un sugestivo atuendo de marabu diseñado por Bernard Newman.Ellos confiesan estar en el cielo...bailando juntos mejilla con mejilla...esa coreografia de Hermes Pan.
Max Steiner compuso la musica de la pelicula y Fred Astaire estaba encantado con las canciones de su amigo Irving Berlin.Fueron buenos amigos desde entonces.
Otro de los grandes momentos de la pelicula es,por descontado,el del numero "Top Hat,White Tie and Tails",con Astaire escoltado por una impecable hilera de bailarines,de frac y con sombrero de copa,como Fred,a quienes simula disparar con su baston(Desde que vi esta escena,siempre quise tener un baston...algun dia lo tendre).
Fantasia.elegancia y buen gusto se combinan tambien en este celebre numero,clasico entre los clasicos de La Vieja Ola...

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