Friday, August 04, 2006

3 HOURS OF FUNK!

Viernes 13 de Julio
Parque de La Vega
La Laguna(Isla de Tenerife)

Gara,Patricia,Cesar y yo llegamos temprano a este parque lagunero...Frio...Si vas a La Laguna,llevate abrigo.No habia mucha gente aun.Orgullosamente paseamos un vivnilo que teniamos:"MACEO AND ALL THE KING'S MEN",1970.Para eso estamos alli:Para ver en directo a el genial Maceo Parker,todo un trabajador del Funk.
Habia un stand con compactos y mucho curioso mirando.Enseñamos el disco y alucinan.
Hacemos un poco de tiempo en una noche agradable,solo algo de viento,y el sereno:esa humedad que lo moja todo y que da calor...El mar no esta lejos...y se nota.
En el escenario,los musicos ajustaban los ultimos detalles.El bateria no terminaba de quedar contento con la caja.En una esquina un organo Hammond B-3,precioso.
Al rato,luces de colores y parece que todo empieza.
Maceo Parker,el hombre con la idea.El hombre del saxo.El musico de los mil sonidos.
Alli estabamos los del Ecos de Sociedad,dispuestos a disfrutar y a aprender.Era como cerrar una especie de circulo extraño.Mas de 15 atras habia visto a James Brown en la Plaza de Toros de Santa Cruz de Tenerife,viniendo como un extranjero mas desde el sur de la isla.
Y aqui estaba Maceo Parker y los suyos.Sus composiciones y solos:una de las claves de la musica negra de las ultimas decadas.
Una presentadora introduce a la banda:La banda de Maceo Parker;el bateria,el teclista,un bajista inmenso,un guitarra con un chaleco morado,trombonista y trompeta en la seccion de vientos y un coro de 3 personas.Empieza un calentamiento que no dura mucho...Maceo sale en seguida y empezaron los clasicos.Uno tras otro.Esas canciones que hemos oido en otras canciones y un sonido que tumba de espaldas.incluso el propio Maceo lo dijo varias veces,agradeciendolo todo a la gente del sonido...Gran aplauso para ellos...un detalle de su parte,no?
En cualquier caso el principio fue algo extraño ya que el viento empezo a soplar con mas fuerza y unos acoples se ponian pesados.Da igual,con el Funk,el Soul,el Jazz...la magia surge siempre.

"We are gonna have a party tonight"-,dijo Maceo.Y vaya si lo fue.
Tres largas horas duro aquel concierto y lleno de un sentimiento muy especial,si...una fiesta en todos los sentidos.De la supuesta frialdad al principio todos fuimos entrando en calor y en una comunion de las que se dan muy poco.La gente ya abarrotaba toda aquella explanada y bailaba y se movia.Maceo y su banda empezaron a mostrarse sorprendidos de que en aquella isla perdida en el Atlantico existia el reconocimiento.Fans cantando y bailando sus canciones...y es que,!!! Tras 3 canciones despues del comienzo,el boncho era total !!!
Ese olor caracteristico de La Laguna estaba en el aire.Olor a humedad y tierra,a frio reparador que se te mete muy dentro y que se veia reflejado en la cara de los musicos.Todos negros menos el teclista y la presentadora.Todos trajeadisimos de principio a fin del concierto y con una sonrisa de sorpresa en la cara.Hablaban entre ellos y la distension era total.Desde las primeras filas les enseñamos el disco que habiamos traido y señalaran incredulos...

" !We Love You! ".- Maceo lo repitio varias veces dirigiendose al publico...Dejame que crea que solo nos lo dijo a nosotros.Pero lo cierto es que un concierto que iba a ser de una hora,se convirtio en una reunion de amigos,en una historia con final feliz.
Uno de los mas grandes,el eterno hombre de sesion,el hombre con el PLAN..
Y La Vieja Ola estaba alli...
Clasicos del Funk uno tras otro...
Make it Funky
Lickin' Stick
Got To Getcha
It Takes Two
Think
Pass The Peas
Gimme some more
We are gonna have a funky good time
Shake everything you got...
Y asi durante 3 horas...Pero Hubo mas,incluso hubo tiempo para versiones funk y disparates y otro tipo de sorpresas...Alguien a mi lado dice la barbaridad de la noche:

" Pero...¿Otis Redding no es una mujer ?"-,...en fin.
Yo me pregunto...¿Soy tan raro o bicho raro por saberlo ?
Maceo Parker,tanto tiempo a la sombra de James Brown...con su propia carrera en solitario de lo mas espectacular,capaz de tener estilo propio incluso cuando le pedian lo contrario,el hombre de los mil sonidos.Autor de canciones que han sido bailadas por diferentes generaciones.
Si Maceo hubiera muerto hace tiempo(...ojala este con nosotros una etenidad...)ahora seria un mito,pero siguio viviendo para trabajar y tocar,tocar y trabajar.Uno de esos musicos negros que puso la conciencia negra en lo que estaba haciendo.Un heroe de los nuevos seguidores del Modern Jazz,de los buscadores de Rare Grooves,de singles de Deep Funk.
El saxo de Maceo Parker fue el nexo de union para toda esa pasion de la musica de colores de los años 70. ¿Quien se acuerda del Verano del Amor ?
¿Que tipo de gente va a ver este tipo de conciertos ?
¿ Fueron a oir a Maceo Parker los mismos que que fueron a oir a Pat Metheny ?

Si en un concierto bailas,eso es lo que mas recuerdas.Y yo baile.No es que me haya disparatado,pero estuve todo el rato bailando de la misma manera que la banda estuvo todo el tiempo tocando.Incluso hubo momentos de perdida de conciencia,de extasis,de comunion con lo que estaba sucediendo en el escenario y que era un servicio de religion...y lo mejor es que,el Funk,siempre te devuelve a la realidad en forma de sonrisa o de realismo puro y duro.Y al final lo que importa es que bailes,que los pies se te muevan casi solos y que la cabeza haga esos movimientos de arriba a abajo,muy despacio y siguiendo la linea de bajo.
Un grupo de 10 musicos.incluido Maceo.Los recuerdo como si los tuviera delante.
El coro estaba formado por una señora guapisima vestida de cuero negro,el pelo blanco como la nieve y un moño detras de su sonrisa eterna durante toda la noche.No pudimos confirmar que fuera una de las grandes damas del Funk:Lyn Collins;pero canto temas de su repertorio y fue algo frustrante no poder hablar con ella.Ella hablo con las mujeres que estaban en la sala...
" ¿ Where are The Ladies ? You've got to shake what you've got,you've got to think!!"
Despues estaba "El Personaje".Parecia sacado de una de esas peliculas de Shaft...Su edad podia oscilar entre los 40 y los 80 años...Tenia un traje de chaqueta color vino brillante y una camisa violeta de botones rosas...Tal vez,una peluca? Unas gafas de sol gigantescas que no se quito en toda la noche....Delgado hasta el extremo,entre una anguila y una jirafa...Tambien tuvo su momento.Interpreto el "Mustang Sally",y cuando llegaba a esa parte del "Ride,Sally Ride",los pasos de baile que hacia era como las mas extrañas de las contorsiones.El publico conecto con "EL Personaje" de principio a fin,asi que hubo un momento en que este se adelanto unos pasos y realizo un solo de algo parecido a unas llaves de Karate,demostrando estar en forma.Entre nosotros hablamos de que tal vez podia ser el padre de Maceo? O tal vez el padre de Jaaaames Brown? Por ultimo,el tercer corista era el hijo de Maceo Parker:Tony Parker,que llevo con maestria la parte que le toco del concierto y recibiendo las miradas de orgullo de su progenitor.
Tony hizo el par de raps estilo West Coast,incluso hubo un momento y con el al mando,que la banda giro hacia el hard rock y hacia el punk.Era como que nos estaban diciendo:" Eh,estamos aqui y podemos tocar de todo,chico blanco...Baila,es lo unico que puedes hacer."

Quiero hablar de la seccion de vientos.Un trombonista y un trompetista,realmente impresionantes.Mi predileccion me llevo a fijarme mas en el trombon.Vestia un traje gris,corbata,zapatos marrones.Era como si no le importase un pimiento el concierto pero a la misma vez estaba pendiente de cada detalle.Hacia coros,algunos pasos de baile,todo muy cool.
¿Sera verdad la leyenda de estos solistas ?
Durante todo el concierto sus solos fueron geniales,con unos toques jazzies de vibrato prolongado,como si fuera una linea ondulandose en el aire.Hubo uno de esos solos en especial que fue..increible.Sus compañeros le aplaudieron tambien.Manejaba el trombon de varas con maestria y hubo momentos en los que estaba tan metido en su solo que la saliva explotaba y salia por el intrumento.No quisiera hacer un simbolismo sexual pero era fascinante...Saliva,liquido elemento,espejismos....
En la trompeta habia todo un veterano,con una chaqueta de color negro,muy larga y sinfonia de marrones en el resto de su atuendo.Solo le hizo falta un solo,con notas incluidas de esa pieza de Rimsky-Korsakoff,para dejar claro lo bueno que era.Ecos de Roy Aldridge.Ecos de Harlem.Buenas vibraciones.Hubo un momento en que nos miro y noz hizo el tipico gesto de asentimiento,Ok Man...
El bajista era inmenso,pero inmenso en todos los sentidos de la palabra.Con un chaleco azul y el tipico bajo de madera y color nacar rojo.Empujaba al resto de musicos sin hacer ningun tipo de aspavientos,casi sin moverse y con una seguridad pasmosa.Funk,R&R,Soul,Punk...¿Que quieres que toque ?,-parecia decir con la cara seria.Alli,en el escenario,muy pegado a la bateria y tocando su bajo de todas las maneras posibles.Su unica concesion fue un solo que apenas duro unos segundos.El resto del tiempo fue solido como una roca.
El "Funky Drummer" tenia una boina blanca.Elegante y serio,en un momento dado le toco su solo.El y su bateria.Nada espectacular pero...joder! Sonando duro y cortante,seguro de ser clave en la banda.Caja,bombo y chester.Una maquina del ritmo,llevando el funka donde tiene que estar:Al servicio de los vientos.
El guitarrista se llamaba Bruno,creo...Tambien en uno de esos chalecos gigantescos y muy serio,como concentrado en lo suyo,aunque al final del concierto acabo sonriendo.De su guitarra blanca y marron salieron todo tipo de sonidos.Ayudaba a que aquello pareciera una fiesta de la musica negra,de funk sudoroso,de soul psicodelico,de rock,de free jazz.Parecia que el espiritu de Jimi estaba presente o que el espiritu de todos los buenos guitarristas estaban reunidos en uno solo.Eso es versatibilidad y lo demas es boberia.Hubo unos momentos en que nos dejo sordos.
Y no hizo ni un solo movimiento de chuleria ,solo tocando y tocando y la sobriedad justa.
No me quiero olvidar del teclista que estaba como en un segundo plano,sentado con su Hammond y una camisa blanca y floreada.Rubio y un poco calvo.¿Un Beach Boy ?
Sus sonidos fueron todo el tiempo geniales,siempre como en el fondo y con contados momentos de virtuosismo y si...Me recordo a todos los pioneros,Jimmy Smith,por supuesto.Tambien puso varios momentos de magia en que cerraba los ojos y seguia tocando.
¿ Ya estan todos ? Sonaron como una maldita maquina engrasada que nunca falla.Ajustados y serios.Y era alucinante darte cuenta de que,realmente,podian hacer lo que querian,tocar lo que quisiesen y siempre siempre,con el Funk como idea final.Alli estaba el espiritu de Sonny Rollins,de Sun Ra,de todo el Bebop y de todo el jazz moderno.Tambien de lo mas primigenio como Louis Armstrong,como Duke Ellington.De lo mas tradicional a los mas underground.
Siendo serios...pero tambien con bromas refiriendose a James Brown.

La idea de llevar aquel disco de Maceo Parker fue de Cesar,un amigo y compañero de sesiones de Dj que durante todo el concierto tuvo la carpeta del disco en el aire y la enseñaba.Eso hizo que todos los musicos se fijaran en nosotros con cara de decir:"Pero...¿estos 4 locos de que van ?".-
Nos señalaban y Maceo Parker saludo personalmente a las primeras filas...Y alli estabamos,tan emocionados y aun sudando de una noche de baile de las que se recuerdan toda la vida.
Patricia fue la que llevo adelante las operaciones en plan groupie que quiere ser amiga del manager,asi que se fue al backstage y les enseño aquella portada a todos.Todos las firmaron aunque no se lo terminaban de creer.Leian las notas de la contraportada y despues nos miraban a nosotros.Maceo nos decia:"This is me",- y firmaba justo encima...El guitarrista se reia al verse joven en aquella foto.Pude hablar un poco con ellos y les di las gracias por el tremendo concierto que acababan de hacer,todo un gesto por su parte.Cesar saco varias fotos y todo acabo con un simpatico intercambio de saludos.Amistad y Respeto en el aire.
Aquel concierto es de lo que no olvido...creo que aun me dura la adrenalina para hacer mil cosas.
Y son mil cosas las que recuerdo de aquella noche...
Los pasos de baile que hacian todos juntos,como robots.La conexion entre Maceo y Tony,padre e hijo,que se marcaron un baile espectacular enmedio del escenario,de esos que dan ganas de copiar,si es que no te partes la columna antes.Juro que lo he intentado.Y aquella Señora maravillosa de pelo blanco,dandonos lecciones a todos.Ellos y nosotros.
Otro momento magico:Hubo una parte del concierto en que el viento era muy fuerte.Entre cancion y cancion,el ulular del viento de las montañas de Anaga casi impedia que la banda siguiese tocando...y en esos instantes,Maceo Parker,con su saxofon y su traje gris azul de chaqueta se acercaba al microfono y tocaba unos solos preciosos,clasicos,de una belleza impresionante.Y el silencio del publico era total ya que nos dabamos cuenta de que algo unico y magico estaba pasando.Era como una especie de serenidad en un mundo que se habia quedado muy quieto y absorto.Hasta los musicos entraban en unos instantes de reflexion y cuando Maceo acababa...Todos apaludiamos...Momentos de gracia como ese no se olvidan jamas,seguramente por esos segundos estoys escribiendo todo esto

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