Tuesday, October 30, 2007

PF SLOAN Y LA VIEJA OLA

PF SLOAN Y LA VIEJA OLA Primer Parte
La primera vez que supe de P.F Sloan fue en 1985.Me compre un vinilo de la coleccion Nuggets de Rhino Records,mas exactamente el Volumen 10 que estaba dedicado al Folk Rock.Asi se podia leer en grandes letras amarillas en la portada:"Folk Rock".Habia fotos de The Byrds,The Turtles,The Sunshine Company,Hearts and Flowers y en los contenidos del disco habia tambien otros nombres como Modern Folk Quartet,Deep Six,Scott Mckenzie,Love Exchange entre otros.La cara B de este disco empezaba con el clasico "Eve of Destruction" cantado por Barry McGuire:El primer Numero Uno de musica concienciada con lo que estaba pasando en los Estados Unidos y en el mundo en general.Las notas informativas del disco seguian de la siguiente manera: "Puede que en esta cancion,McGuire suene enfadado-a lo mejor lo estaba-pero las palabras que estaba exponiendo no eran suyas.Es mas,la cancion habia sido escrita por un joven compositor llamado Phil Sloan,o Flip para los amigos.Era P.F Sloan.
Flip le habia preguntado a The Turtles si querian grabar esta cancion como su segundo single,pero le dijimos que,en nuestra opinion,ese tema era muy radical para ser cantado y que nosotros eramos demasiado jovenes.Seguro...Vaya instinto!!
Elegimos otra cancion de Sloan:"Let me Be";en cualquier caso,todo salio bien.Barry tuvo un exito,nosotros tuvimos un exito y Flip pudo sacar su propio disco en donde estaba incluida "The Sins of a Family";un opus clasico sobre los problemas de la familia norteamericana.Sloan,junto a Steve Barri,escribio un gran numero de exitos en los dias de triunfo de Dunhill Records.Me pregunto donde estara Sloan hoy en dia? Todo cambia."

notas de Howard Kaylan,The Turtles,1985.

En efecto,en la cara B de este Volumen 10 de Nuggets y en el corte 6 estaba esa cancion:"The Sins of The Family(fall on the daughter)";escrita y cantada por el mismo P.F Sloan.En la contraportada del disco se podia ver una foto de Barry McGuire y Sloan tocando la guitarra y con la armonica en plan folknicks.
Esa cancion y esa imagen me fascinaron...
Y la pregunta se repitio en mi cabeza:¿Quien era y donde estaba P.F Sloan ? La busqueda empezo ese dia y como iba a comprobar,Kaylan y el resto de The Turtles habian sido tan ingenuos como lo eran en la mayoria de sus canciones.

P.F SLOAN,de nombre verdadero Philip Gary Schlein nacio en Kew Gardens,Nueva York,el 18 de Septiembre de 1945,casualidades de la vida:El mismo dia que mi querida madre.Todos los caminos me llevan a Sloan.
La infancia de Phil Sloan la paso en Queens,Nueva York,donde su padre tenia una farmacia.Y un tiempo despues en Forest Hills.
Desde muy pequeño,Sloan tuvo un talento natural para la musica y tambien para meterse en problemas.A los 6 años gana un concurso de cantantes al que le habia llevado su hermana y el no querer ser farmaceuticom como su padre ya estaba rondando su cabeza.
Flip queria cantar.
Los recuerdos de la infancia de Sloan son felices,la tipica familia de clase media:Un padre siempre currando,una madre protectora,una hermana-amiga,las primeras novietas,estar en la tipica banda con las tipicas gamberradas.Tambien oir la radio y el recuerdo de los primeros vinilos,los amigos,las mudanzas buscando un futuro mejor.
Los inviernos en Nueva York son frios y la artritis de su madre Clair,junto a los problemas de Flip en el colegio(gamberro!),decidieron a sus padres a irse de la gran ciudad.Les esperaba California.Los Angeles,
mas concretamente.El buen tiempo y unos parientes les hizo tomar la decision.Primero viajaron Clair y sus dos hijos y meses despues,tras arreglarlo todo,iria el padre.Fueron unos momentos duros para la familia,ya que el cambio era radical y alguno de los problemas que tenian en Nueva York se volvian a repetir.El origen judio de su nombre,por ejemplo,asi que decidieron cambiarse en apellido por el de "Sloan".
John Sloan(1871-1951)Pintor al aguafuerte e ilustrador de origen norteamericano favorito del padre,del que siempre tenia algun libro por casa.

Ya fue en esos años cuando florecio el interes de Flip por la musica,y en todos los sentidos.Entre sus favoritos de aquellos años de infancia estaban:The Kingston Trio,The 4 Lads,The 4 Aces,The Platters y artistas folkies como Peter,Paul and Mary,Pete Seeger.Odetta,Woody Guthrie,Harry Belafonte,etc.
Discos que sus padres ponian con insistencia,pero tambien habia otros nombres como Elvis Presley,Chuck Berry...y una cancion que le encantaba llamada "Just Goofed" de The Teen Queen(Betty y Rosie Collins),tema muy influido por el Blues de Chicago.
Junto al primer amigo que tuvo en Los Angeles,un compañero de instituto llamado Jerry Cargman,Sloan pasaba horas y horas escuchando musica en un nuevo equipo stereo.Ya habia aprendido a tocar el violin y su padre le regalo una guitarra("...para que nunca estes solo,Phil") que se hizo su fiel compañera,aprendiendo todos los trucos y la tecnica.
Tomo unas clases pero enseguida las dejo ya que se lo sabia todo y no le hacian falta.Un dia encontro un Ukelele tirado en la basura y tambien aprendio a tocarlo.! Se sabia todas las canciones de The Everly Brothers! Cuando tenia 12 años,Sloan estaba en una tienda de musica de Los Angeles y afinaba su guitarra.Un tumulto en la entrada del local llamo su atencion.Elvis Presley estaba alli de promocion de sus discos y,en un momento dado se acerco a el:

- Hey,Chico ¿Que haces con esa guitarra?-dijo Elvis.
- Bueno Señor,quiero aprender a tocarla-dijo Flip.
- Pienso que vas a aprender a tocarla muy bien-dijo
Elvis haciendole un guiño.

Pues si,Flip siguio mejorando su tecnica y su estilo
Por esos dias vio un anuncio de audiciones publicas para un sello llamado Aladdin,en donde trabajaban artistas favoritos de Sloan como Shirley and Lee o su querido Thurston Harris.Sin pensarlo dos veces,Sloan se dirigio a las oficinas del sello y se puso a hacer cola.Era el unico blanco de la cola.Por fin,le llego su turno y toco dos canciones:"Good Golly Miss Molly" de Little Richard y "I don't care if the sun don't shine" de Elvis.Le firmaron un contrato enseguida.

Aladdin Records no estaba interesado en otro chico blanco haciendo versiones de artistas negros,asi que le instaron a componer temas propios.Sloan escribio 4 canciones.Sus primeras canciones.Dos de ellas fueron elegidas por el productor Bumps Blackwell para que las grabara.Eran "All i want is Loving" y "Little Girl in The Cabin";dos canciones de amor basadas en sus relaciones con sus primeras novias.Las otras dos canciones fueron:"Me and My Girl" y "Ballade".Era el Verano de 1959.Sloan tuvo que pedir permiso a sus padres para realizar estas grabaciones,aunque en las sesiones Sloan actuaba como si fuera un outsider mas.Un solitario.El single con las dos primeras canciones salio con Aladdin en esas Navidades...y en la portada ponia:FLIP SLOAN...!!Tenia 14 años !!
Por supuesto,el disco paso desapercibido y Aladdin fue engullido por otro sello mayor.Estaba claro de que Sloan no iba a ser el siguiente Paul Anka.
Pero Sloan,tras un tiempo de desesperanza juvenil,siguio escribiendo canciones.Material propio.Tambien siguio buscando otros posibles contactos.Se presento en las oficinas de Mart Records,que estaban dirigidos por Marty Melcher(esposo de Doris Day y padre de Terry Melcher)y le canto el par de canciones.Marty Melcher se quedo encantado.Era 1960 y Sloan volvia a grabar dos canciones originales:"She's my girl" y "If you believe",que salieron en otro single...pero ya como PHIL SLOAN. !Con 15 años eso de "FLIP" ya no era lo mas indicado!! Sloan grabo varias canciones en esas sesiones pero solo fueron utilizadas esas dos.Una mezcla entre Ricky Nelson y Elvis y siempre inspirandose en las chicas que conocia.Tampoco paso nada especial con ese single.Despues de estas experiencias,Sloan entro en una banda estudiantil llamada THE CONTINENTALS,en donde tocaba la guitarra electrica por primera vez.Para el era como estar en el cielo:Fiestas,mas chicas,versiones de los exitos del dia,ejerciendo de "veterano" y tambien de aprendizaje continuo.Aquel fue un buen momento.

Mientras tanto,Sloan seguia componiendo musica.Consiguio una grabadora y asi podia guardar los temas que iba escribiendo.Ya era todo un californiano en aspecto y en ideas.Su hermana le consiguio un contrato,esta vez con Bluebird Records.Uno de los muchos sellos de la Avenida Melrose en Hollywood.La oferta era para poner voz a dos canciones que no eran suyas,pero Sloan vio una oortunidad mas y acepto.No se sabe muy bien si la oferta fue porque uno de los dueños de Bluebird estaba enamorado de su hermana ,o porque realmente estaba interesado.Aquel truco de poner la voz en las maquetas de otros era muy utilizado por las compañias.Una especie de estafa legal.Una tarde,esperando en las oficinas de Bluebird,Sloan conocio a Steve Venet,hermano de Nick Venet que era un gran productor.Steve Venet oyo las canciones de Sloan y se lo llevo a Screen Gems,de Columbia Music,pensando que alli se interesarian por el.
Sloan paso 6 meses yendo todas las tardes a aquellas oficinas y enseñandole sus canciones a todo el mundo.
Ya tenia unas 80 canciones propias.Steve Venet aconsejo a uno de los productores a sueldo de la Columbia que escuchara las canciones de Sloan.Aquel productor era Lou Adler y como estaba ocupado con otros artistas,se nego durante meses y meses.La insistencia de Sloan,quedandose en aquellas oficinas e incluso haciendose amigo de la secretaria o llevando los cafes,y de Venet,convencieron a Adler que,por fin,le hizo una audicion a Sloan.
Este toco 25 de sus canciones,hasta que Lou Adler le dijo:"!Apestan!Vete de una vez de estas oficinas!!"
Cosas de la vida;en la oficina de al lado y durante todo el rato que Sloan estuvo cantando una cancion tras otra,estaba Al Nevins,Presidente de Columbia por aquel tiempo.Se acerco a la sala de audiciones y le dijo a Adler:"No sabes una mierda.Hazle un contrato a este chico ahora mismo." Desde aquel instante,Adler odio a Sloan.
Sloan fue contratado como compositor pero sin un salario fijo,y es que aun seguia en el instituto.Era algo asi como:Tu escribe canciones que ya veremos...

La union entre PF Sloan y Steve Barri(Stephan Barry Lipkin)no fue una casualidad pero si una decision fortuita de Lou Adler.Eran dos jovenes compositores que habian intentado una carrera en solitario y pronto se iba a dar cuenta de que aquella pareja era capaz de tocar,producir y arreglar canciones...y en el caso de Sloan,que tambien era todo un guitarrista de categoria superior.
Steve Barri,7 años mayor que Sloan,habia hecho un camino parecido.Escribiendo canciones en solitario o con otros,enseñandolas a diferentes sellos,grabando singles con nombres como THE NORTONES,y siendo contratado por Rona Records.Tambien trabajando con Carol Connors en The Storytellers y teniendo algun hit local.Se podia considerar que era ya profesional.

Adler les junto en una habitacion y les dijo que escribieran canciones a medias.Asi fue durante los siguientes dos años,casi como un entrenamiento.Fue una conexion magica y rapida.Una magia artistica habia surgido entre ellos y escribieron cientos de canciones.Era el año 1964 y el tandem SLOAN/BARRI se convirtio en el equivalente en la Costa Oeste a los Goffin/King,Mann/Weill o Greenwich/Barry de la Costa Este.

Los lunes por la mañana,Adler les daba una lista de 30 nombres de grupos o solistas que necesitaban canciones nuevas para seguir con sus exitos...y toda la semana,cada dia,durante 5 o 6 horas,Phil y Steve hacian unas demos que se enseñaban a los artistas y productores para que eligiesen.A veces ellos mismos tocaban,a veces participaban musicos de sesion como Hal Blaine,Larry Knetchel,Leon Russell o coristas como Darlene Love...!!Todo por 15 dolares la hora!!!
Trabajaban en las oficinas de Screen Gems,en sus casas,las ideas fluian constantemente.Muchas veces esas demos eran rechazadas y se perdian en el limbo de las canciones perdidas.Otras llegaban a las listas,algunas pasaron a la historia del Pop.

En Marzo de 1964,Lou Adler,Bobby Roberts y Pierre Cosette formaron DUNHILL PRODUCTIONS.La editora musical de esta compañia era TROUSDALE MUSIC.Alli estaban Jan&Dean,Shelley Fabares y Johnny Rivers,entre otros.Adler ofrecio a PF SLoan y Steve Barri irse con el a la nueva compañia,y era algo a lo que los dos no podian negarse.Por consiguiente,todo el trabajo del duo paso a manos de Dunhill y Trousdale.
Lou Adler tambien tenia sus trapicheos con otros sellos,como Vee Jay Records por ejemplo,y el duo tambien compuso temas para artistas de Vee Jay como Ivonne Carroll,Betty Everett,Keith Colley,Ann Margret(geniales "Someday Soon" y "He's My Man"),entre otros.
Por esos dias,Sloan conoce a BRIAN EPSTEIN,que le regala en par de entradas en primera fila para ver a The Beatles.Sloan regala las entradas y se pone a verlos en las filas del fondo,dandose cuenta de que aquellos tipos tenian algo muy especial.Tambien por este tiempo,Jan&Berry...!los efebos del Surf!(Juan de Pablos dixit),quieren que Sloan y Barri compongan para ellos y hablan con Lou Adler para que esta colaboracion se haga real...y gratis claro!! Sloan estaba emocionado ya que siempre habia sido un gran fan de ellos,pero por otro lado tanto el como Barri querian asegurar el futuro(Barri estaba casado y tenia hijos)economico.En cualquier caso,las estrellas son las estrellas.Sloan y Barri escribieron muchas demos para ellos y colaboraron con voces en sus discos.
Aqui llegaba la etapa surfera de P.F SLOAN.

Durante la primera semana de Junio de 1964,Sloan y Barri tienen la oportunidad de llevar adelante lo que era un proyecto propio:una de las bandas de Surf y Hot Rod por excelencia.Eran THE FANTASTIC BAGGYS...o los BAGGYS antes de que Mick Jagger los oyera y dijera aquello de:"FANTASTIC !!";Habia llegado un punto en que Lou Adler confiaba tanto en ellos y,sobre todo,en los dolares que le podian hacer ganar,que les dejo que se metieran en el estudio y grabaran un Lp entero."TELL 'EM I'M SURFIN",1964 fue editado en el Sello Imperial Records y Sloan tocaba la guitarra,el piano y el organo en todas las canciones,aparte de cantar.Estaba acompañado por los eternos Hal Blaine(bateria),Ray Pohman(bajo),Tommy Tedesco(guitarras) y Leon Russell(mas teclados).Aquel disco era como el cruce perfecto entre las armonias de The Beach Boys y la energia de Jan&Dean.Un pequeño clasico de la Surf Music y en pleno apogeo.Como curiosidad decir que en la portada salia el viejo amigo de Sloan:Jerry Cargman,casi haciendo de James Dean! Es un disco perfecto para el camino a la playa.

Dos semanas antes de que este disco estuviera en la calle,Terry Melcher(hijo de Doris Day)llamo a Sloan para hacer su propia version de uno de los temas del disco y que iba a ser un exito:"Summer Means Fun".Bajo el nombre de BRUCE&TERRY llego a las listas y se convirtio en un ejemplo claro del Sonido de California,del mito Californiano en el sentido artistico y social.La cancion tambien fue un exito en Hawaii y alli se fueron de gira:Jan&Dean,The Beach Boys,Bruce&Terry y Sloan como guitarrista,voces y bajista eventual(lo aprendio a tocar en dias).Steve Barri no viajo ya que no tocaba ningun instrumento y en cualquier caso,los Baggys eran un grupo de estudio.
Las colaboraciones con Jan&Dean siguieron,asi como con Terry Melcher y su nueva creacion:The Rip Chords.
En la mitad de 1964,la Invasion Britanica estaba en pleno apogeo y algunos cambios empezaban a ocurrir en la escena musical norteamericana,menos en California que,por ahora,funcionaba igual.
Las primeras demos de The Beatles habian caido en manos de Lou Adler,pero no supo que hacer con ellas,incluso llegando a pensar que un grupo ingles no iba a triunfar en los Estados Unidos.Sloan se ofrecio a comprar esas demos,pero entonces,Adler desconfiado,llamo a Brian Epstein y le dijo que le conseguiria un sello discografico en Inglaterra.
"Lou,seran mas grandes que Elvis"-le dijo Sloan.
Adler se puso en contacto con su amigo Jay Lasker,de Vee Jay Records y le paso el "Love me Do",pero no triunfo.Tiempo despues,Capitol editaria el "I wanna hold your hand" y el resto ya se sabe.Adler y Lasker llegaron a tener 6 o 7 de aquellas maquetas.

A finales de Octubre de 1964,un concierto iba a pasar a la historia del Rock.Se trataba del FIRST ANNUAL T.A.M.I SHOW en Santa Monic;.Teenage Awards Music International,y todo se iba a filmar con un nuevo sistema llamado Electronovision.
El cartel era impresionante:The Beach Boys,Chuck Berry,James Brown and The Flames,The Barbarians,
Marvin Gaye,Gerry and The Pacemakers,Lesley Gore,
Jan&Dean como Maestros de Ceremonias,Billy J.Kramer and The Dakotas,Smokey Robinson and The Miracles,The Supremes y The Rolling Stones.La pelicula se vio en todo el pais y PF Sloan y Steve Barry compusieron la cancion oficial:"Theme from the T.a.m.i Show".Lo cierto es que no fueron invitadod ni a ir ni a participar,y entre Lou Adler y Jay Lasker se echaron las culpas de aquel feo que solo era el principio de los problemas para Sloan.

De 1961 a 1964,Bob Dylan habia salido del Underground Neoyorquino y The Byrds grabaron el "Mr.Tambourine Man",asi que los gustos de la juventud estaban cambiando.Jan&Dean sacaron un Lp llamado:"Folk&Roll" en 1965 que se apuntaba a las nuevas modas y gustos.
Sloan y Berri colaboraron con el "I Found a Girl" o el "Where were you when i needed you" y en estos temas ya aparecia como firma el PF SLOAN;P por Philip y F por Flip.En este Lp ya aparecia el "Eve of Destruction" pero con la letra cambiada por Jan Berry y dirigida a un publico mas juvenil.
Uno de los siguientes trabajos del duo de compositores fue escribir canciones para un cantante canadiense llamado TERRY BLACK,algo parecido a Fabian y que consiguio varios singles de exito.
En la mente de Sloan se empezaba a fraguar la idea de escribir otro tipo de material,pero tenia que seguir escribiendo canciones para Shelley Fabares y creando grupos fantasmas en los estudios:The LifeGuards,The Wildcats,The Rally Packs,Themes Inc...Salio algun single mas de los Fantastic Baggys que no tuvo mucho exito pero que si triunfo en Suramerica en donde habia llegado la fiebre del Surf.Asi que Lou Adler quiso aprovecharse y editar un segundo Lp.En 1965 se publico:"Ride The Wild Surf";Sloan y Barri se habian hartado de los Baggys y,para ellos,el nombre ya habia quedado atras.Asi que el disco era una recopilacion de caras B,Outtakes y un grupo de musicos que les imitaban.La historia del Pop esta llena de detalles asi.En fin,las ultimas demos que habian salido del duo Sloan/Barri habian sido "Hot Rod U.S.A" y "(Goes to show)Just how wrong you can be";esta ultima como ejemplo claro de que el estilo estaba cambiando del Surf al Folk Rock.Aquella actuacion de Bob Dylan en el Festival de Newport habia sido una especie de bomba de relojeria.Se podian hacer canciones que significaran algo mas que amor y diversion,y tambien podian tener ritmo,guitarras y baterias.
Los ultimos coletazos de los sonidos surferos(Willie and the Wheels) vieron a Sloan tocando la guitara en la RINCON SURFSIDE BAND y en las grabaciones de Hal"Drummer Man" Blaine,un buen amigo.
Tambien colaboraron con The Iguanas,un grupo beat de mejicanos,con The Ginger Snaps(el grupo de Dandee Dawson),y varios singles deliciosos con The Thomas Group para los que escribieron "Penny Arcade" a principios de 1966.

Sloan ya pensaba decididamente en una carrera en solitario pero Dunhill no le permitia el desarrollarse como artista.Lou Adler no olvidaba tan facilmente y Sloan estaba atado de manos.
En esos momentos,Sloan estaba inmerso en una voragine de escribir canciones para The Turtles,Barry McGuire,
The Mama's and The Papa's,Jan&Dean,los Baggys y otro invento nuevo:The Grass Roots...
Para ganarse la vida tocaba la guitarra en algunos anuncios de cerveza y tambien trabajaba como musico de sesion en varios estudios de grabacion de otra gente.Segui escribiendo canciones a medias con Steve Barri,pero estaba mas interesado en su propio material,aparte de ejercer como productor.

En esos momentos,P.F Sloan tenia 20 años.



FIN DE LA PRIMERA PARTE

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