Sunday, September 30, 2007

THE STEEL BAND

Hace ya unas semanas tuve la suerte de acudir a uno de los ensayos de un grupo de la bella isla llamado THE STEEL BAND,y unos dias despues pude ir a una actuacion de la banda en un local de la isla llamado La Puerta Verde.Asi que fue algo asi como cerrar el circulo...En el ensayo tome unas notas,mientras estaba ahi sentado,en medio de todos y en la actuacion me bebi el par de bolletines de Moet Chandon que me sentaron de maravilla,mientras disfrutaba de la musica.De todos esos momentos,viene este texto que estas leyendo.
En el local de ensayo que esta en lo que era una vieja discoteca de el barrio de La Salud,cerca de casa y de el estadio de futbol,comprobe que la Steel Band(desde ahora ya siempre en femenino)tocan una especie de Country Rock que bordea con otros sonidos.Ecos de Crosby,Stills,Nash and Young o de los Doobie Brothers,bandas de los que tambien hacen versiones...Y es que son versiones lo que hace la Steel Band,llevadas a un terreno propio,pero versiones al fin y al cabo,de sus heroes musicales,y que en el fondo tambien les definen.
En este ensayo del que tuve el honor de ser participe,con sesion de fotos incluida,sonaron el par de versiones de un grupo llamado Little River Band;ejemplo de preciosismo musical algo empalagoso como la bonita "It's a Long Way Home" o "Reminiscing".
El sonido del ensayo te tumba de todas todas...3 guitarras electricas y de vez en cuando una acustica y algunos toques de armonica...Y esa base ritmica tremenda,rocosa,perfecta.
THE STEEL BAND son:

CARLOS..............Voz y armonica
TATO..................Guitarra y Voz
JOSE...................Guitarra y Voz
LUIS...................Guitarra y Voz
PEPE..................Bateria
PEDRO...............Bajo y Coros

"Ain't no way to hide your Lying Eyes...",fue toda una sorpresa en el ensayo escuchar varias versiones de The Eagles,uno de los grupos de mi infancia y adolescencia ya que eran uno de los grupos favoritos de mi hermana Cristina y siempre estaba poniendo y cantando sus canciones.
The Steel Band hacen unas versiones fantasticas de estos temas que me llevan gustando toda la vida...Esa tradicion norteamericana que ya se ha convertido en tradicion universal.Es decir,algo tan clasico como moderno.¿Te has dado cuenta de que los finales de las canciones de Country Rock son como los finales de las canciones de Los Panchos?Acaban con una nota de guitarra que parece quedarse suspendida en el tiempo...Por el local de ensayo tambien habia algo del espiritu de aquel vaquero cosmico llamado Gram Parsons y su nueva forma de ver la tradicion y tambien algo de Southern Soul en la version que hizo James Taylor del clasico de Al Green,"How Sweet Is To Be Loved by You",que me sono fantastica y mis pies empezaron a marcar el tiempo.
Otra version de The Eagles fue el gran tema "Heartache Tonight",cancion que nunca deberia de fallar en cualquier fiesta rockera que se precie,ya que me suena a cerveza y a grasa de Harley Davison y ademas,The Steel Band la hacen perfecta.Me llama la atencion el talento de Pepe a la bateria en esta y en la otra version de los Eagles en la que me quiero detener:"Hotel California".
Ejemplo de la nostalgia californiana y de como se estropeo todo con el materialismo y el exceso.
Imaginate a unos chicos de la clase media norteamericana viviendo la gran vida en la ciudad de Los Angeles...pues de todo aquello viene el "Hotel California",que se convirtio en una especie de metafora del lado oscuro del Paraiso,y de muchas cosas mas.Referencias secretas a muchas cosas,desde la rivalidad con Steely Dan hasta hablar de la carcel o de las drogas.Como anecdota decir que esta cancion se parece mucho a una cancion de Jethtro Tull llamada "We Used To Know",y no hay que olvidar que The Eagles giraron con el grupo de Ian Anderson antes incluso de grabar su "Hotel California".Otra anecdota mas,en la portada del disco donde salia esta cancion,la fotografia del Pink Palace Hotel en Beverly Hills tomada desde un camion para ver la puesta de sol fue hecha por David Alexander y John Kosh...La leyenda habla de que se ve un fantasma en una de las ventanas si te fijas bien.Tal vez,cosas del Diablo,de viejos hospitales psiquiatricos en viejas iglesias...o simplemente de...!La Mansion Playboy!!
En cualquiera de los casos,Pepe clava la bateria en esta cancion y esos duelos de guitarras que Joe Walsh y Don Felder convirtieron en historia del Rock and Roll,son fielmente reproducidos por las guitarras de la Steel Band.Una especie de tormenta que parece no tener fin.

Es genial comprobar que aun hay musicos que tocan por amor a la musica,y que los lunes de cada semana,despues de la jornada de trabajo,le "roban" un poco de su tiempo a la familia y se van a tocar y a ensayar esas canciones que son,sin duda,pruebas de amor.
Estos musicos veteranos ya curtidos en otras batallas siguen teniendo ganas de tocar y eso,en estos dias,es un pequeño tesoro.
La actuacion en La Puerta Verde fue una afirmacion de todo esto.Lo importante es que aun estan ahi y que siguen tocando.Alla el publico que no entiende o que no para de hablar...Eso se convierte en algo secundario con la Steel Band.En mi caso,quede contento con lo que escuche y con lo que vi...y no todo se debia al Moet Chandon!!
El grupo sigue ensayando un dia a la semana y hay perspectivas de alguna actuacion cada cierto tiempo.Nuevas versiones siguen surgiendo,ampliando el abanico de posibilidades.Un toque de soul,algo de funk,pero siempre rock and roll.Siempre Country Rock por que estos tipos son medio cowboys.Espero que se animen a grabar alguna maqueta mas muy pronto y que sigan tocando aqui y alla.Aqui en La Vieja Ola tendran un huequito
Gracias a Pedro por hacerme participe de esta historia.

CONTACTO THE STEEL BAND: 669702538(movil de Luis)

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